La voiture sans chauffeur à l’assaut de la Californie

Nouveau test grandeur nature pour le projet de Google

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Après le Nevada, la voiture sans chauffeur imaginée par Google a reçu l’autorisation de rouler en Californie. Une Toyota Prius sans pilote pourra donc côtoyer les autres automobilistes à Los Angeles.

La voiture sans chauffeur à l’assaut de la Californie
© AFP PHOTO / Karen BLEIER ©

Les voitures qui se conduisent toutes seules développées aux Etats-Unis pourront effectuer des tests sur les routes de Californie après que le gouverneur de l'Etat Jerry Brown a signé mardi un décret autorisant ces essais grandeur nature.

Un conducteur qui ne conduit pas

Ces voitures autonomes pourront rouler sur les routes californiennes à condition qu'un conducteur valide soit présent dans le véhicule pour reprendre les commandes en cas de défaillance.

« Les véhicules autonomes sont un nouvel exemple de l'avance de la Californie en matière technologique, qui transforme la science-fiction d'aujourd'hui en réalité pour demain », a déclaré le gouverneur Brown lors de la cérémonie de signature, sur le campus de Google à Mountain View. « Cette loi permettra aux ingénieurs pionniers de Californie de rouler en sécurité et de procéder à des essais afin d'améliorer cette technologie incroyable », a ajouté Jerry Brown.

On dirait de la science-fiction

Le développement d'une voiture qui se conduit toute seule est l'un des projets phares développé par une équipe de chercheurs de Google. Celle-ci est dirigée par Sergey Brin l'un des co-fondateurs du géant de l'internet. « Cela ressemble vraiment à de la science-fiction », a dit Sergey Brin. « C'est un secteur fascinant sur lequel nous travaillons mais il pourra changer la vie des gens, je suis emballé par cette perspective. »

Une Toyota Prius revue et corrigée

Google avait déjà obtenu début mai une plaque d'immatriculation pour sa voiture prototype dans le Nevada, Etat voisin de la Californie.

C'était la première plaque d'immatriculation accordée aux Etats-Unis à ce type de véhicule, une Toyota Prius modifiée équipée de caméras vidéos, de radars et d'un capteur laser lui permettant de percevoir le trafic environnant, ainsi que de cartes détaillées pour atteindre sa destination.

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