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Et l’Homme créa le robot...

Une exposition pour retracer l’histoire de nos amis les robots

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Les robots ont toujours fait rêver les hommes. Qu’il s’agisse des petits garçons ou des adultes. Le Musée des Arts et Métiers de Paris propose actuellement une exposition qui va permettre de découvrir l’évolution des robots : Et l’Homme créa le robot…

Et l’Homme créa le robot...
© Musée des Arts et Métiers - CNAM ©

Ils ne ressemblent ni à R2-D2 ni au Terminator T-800, mais passent l'aspirateur, secondent les chirurgiens ou explorent les confins de l'univers : le Musée des Arts et Métiers organise actuellement à Paris une rencontre exceptionnelle avec ces créatures de l'Homme, les robots.

Robbix et Robbixa, androïdes et guides d’un jour

Le visiteur est accueilli par Robbix et Robbixa, deux « animatronics » dont l'apparence androïde colle à la représentation la plus répandue du robot, construit à l'image de l'homme et dont on attend qu'il l'imite... tout en s'en méfiant.

« Lorsqu'on évoque les robots, les gens pensent immédiatement anthropomorphes », explique Girolamo Ramunni, le commissaire de l'exposition. Cet historien des sciences rappelle que la fiction a d'abord pensé le robot avant qu'il ne trouve sa place dans notre quotidien. Le mot robot lui-même a été imaginé par l'écrivain tchécoslovaque Karel Capek en 1921 et traduit en français en 1924. Il signifie « travailleur » ou « esclave ».
En 1927, Fritz Lang créait dans Metropolis le premier androïde de l'histoire du cinéma, Robotrix, un robot au féminin.

Les automates, ancêtres des robots d’aujourd’hui

Très peu d'androïdes attendent le visiteur à l'intérieur du « couloir de la découverte » proposé par l'exposition, prévient Girolamo Ramunni. Le robot qui se balade parmi le public est d'ailleurs une petite machine dénuée de toute apparence humaine.

La première partie de l'exposition est consacrée à ce que l'on peut considérer comme les ancêtres des robots, les automates, et encore avant eux les techniques horlogères. L'occasion pour le Musée des Arts et Métiers de sortir de ses réserves des pièces jamais montrées au public, comme une « pendule à planétaire » (1846) qui reproduit les mouvements de la Terre et de la Lune autour du Soleil.

La complexité des mécanismes d'horlogerie favorise l'apparition des premiers automates androïdes, comme le Gymnaste, automate à pédales et ficelles (fin XVIIIème siècle), ou l'Automate aux ballons (milieu du XIXème).

Job, le renard robot

Si les automates sont capables de reproduire indéfiniment les mêmes mouvements imitant ceux des êtres vivants, les robots eux « interagissent avec leur environnement », explique Girolamo Ramunni.

L'électronique a permis cette « révolution cybernétique », théorisée en 1948 par l'Américain Norbert Wiener. Elle est illustrée par Job, le surprenant renard électronique mis au point en 1953 par l'ingénieur français Albert Ducrocq.

 

Robot Nao, 2008

Des robots pour la maison et pour le cinéma

Rapidement, l'informatique aidant, les robots ont trouvé leur place dans l'industrie. Est ainsi présenté un robot industriel doté de deux bras et 15 axes (contre 7 axes pour l'homme...), arrivé tout droit du Japon. Il ira travailler en usine automobile, mais pour les besoins de l'exposition, il manipule des briques d'un jeu de construction.

L'exposition, qui vise un public familial, propose aussi une plongée au fond des mers, avec les robots sous-marins de l'Ifremer, ou un voyage dans l'espace où le rover Curiosity explore la planète Mars en lieu et place de l'homme.

Les robots-compagnons sont aussi présentés: du sympathique chien Aibo, qui a marqué le début de la robotique ludique, à Nao, petit humanoïde au regard perçant utilisé comme plateforme d'apprentissage et de recherche.

La dernière partie de l'exposition réserve une surprise aux cinéphiles, qui vont pouvoir retrouver Robotrix, mais aussi le rutilant R2-D2 et son compagnon de La Guerre des étoiles C-3PO ou encore NS-5 de I, Robot.

Et l'Homme... créa le robot
Musée des Arts et Métiers, Paris
Du 30 octobre au 3 mars 2013

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