Comment connaître aujourd’hui le buzz de demain ?

Un algorithme pour prévoir les tendances du futur

Le

Des chercheurs du célèbre MIT de Boston annoncent qu’un algorithme pourrait permettre de connaître à l’avance les sujets qui vont faire le buzz sur Internet. Mais cet algorithme pourrait avoir bien d’autres utilités...

Comment connaître aujourd’hui le buzz de demain ?
© AFP PHOTO / GABRIEL BOUYS ©

Identifier à l'avance les sujets qui seront les plus populaires sur Twitter, c'est la découverte de Devavrat Shah, chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), dont le nouvel algorithme pourrait s'appliquer à d'autres domaines comme la Bourse, a-t-il déclaré à l'AFP.

Les « trending topics », comment ça marche ?

Devenus un véritable pouls des conversations mondiales, les sujets les plus populaires sur Twitter, également appelés « trending topics » en anglais ou TT, se présentent sous la forme d'un ou plusieurs mots précédés ou non du signe dièse – le fameux hashtag.

Consultable au niveau global, par régions, pays ou même villes, ce classement évolue constamment au gré de l'actualité ou des tendances lancées par des personnes influentes sur les réseaux sociaux.

Ainsi, en cette période d'élection présidentielle américaine, « Barack Obama » ou « #USA2012 » figuraient mercredi en tête des mots-clés les plus populaires en France et ailleurs. Ces mots-clés sont calculés en interne par Twitter en fonction du nombre de personnes qui parlent d'un même sujet à un moment donné sur le réseau social.

Des prévisions 1h30 à l’avance

L'algorithme découvert par Devavrat Shah, professeur d'informatique de 35 ans né en Inde, et son étudiant Stanislav Nikolov, permet de définir ces sujets avec « 1h30 d'avance, en moyenne » et un taux de pertinence de 95%, a-t-il assuré à l'AFP par téléphone.

A partir d'une base de données de 200 sujets populaires et 200 autres peu relayés à un instant T, l'algorithme compare chaque nouveau sujet et lui attribue un taux de probabilité de devenir populaire, a-t-il expliqué en substance. « La manière dont les êtres humains réagissent obéit à des caractéristiques bien particulières (et) il y a assez peu de façons différentes pour un sujet de devenir populaire sur Twitter », a-t-il souligné.

Et si on pouvait prévoir les cours de la Bourse ?

« Les sujets peuvent être liés à un événement, comme un concert de Justin Bieber ou l'équipe de France qui bat l'Italie. Mais ils peuvent aussi avoir d'autres origines (et) avoir gagné lentement en popularité avant de devenir une tendance », a poursuivi Devavrat Shah.

« Nous avons donc transformé cela en modèle mathématique », a-t-il ajouté, relevant que « les choses simples sont celles qui marchent le mieux. Cette nouvelle approche de l'analyse statistique pourrait, en théorie, s'appliquer à n'importe quel type de données qui varient dans le temps, comme la durée d'un trajet en bus, les ventes d'entrées de cinéma et même le marché boursier », estime le MIT dans un communiqué.

« C'est plus une méthode qu'un algorithme destiné à un seul usage. Les applications sont multiples. Il n'y a rien de concret pour l'instant mais ça promet d'être intéressant », a répondu M. Shah sur une éventuelle utilisation de sa découverte par Twitter.

Un algorithme qui marche… pour combien de temps ?

A première vue, Sébastien Lefebvre, PDG et fondateur de Mesagraph, société qui édite des solutions de gestion et d'analyse des médias sociaux, émet quelques réserves. « L'algorithme des trending topics de Twitter, ce n'est pas quelque chose qui est inscrit dans le marbre et auquel on puisse se fier dans la durée. Rien ne dit qu'il n'évoluera pas, comme a évolué celui de Google ».

A LIRE AUSSI ...
SELECTION SHOPPING
SUR LES MÊMES THÈMES
VOS REACTIONS