Voitures mythiques : Lotus

Lotus : une marque à part pour les passionnés

La firme Lotus est créée en 1948 par le britannique Colin Chapman. Il ne cessera de privilégier sa philosophie du « light is right », « ce qui est léger est bien », pour la compétition comme pour la construction artisanale de GT sportives. Après sa mort en 1982, Lotus connaît de grave problèmes financiers, puis renoue avec le succès dans les années 90 avec la Lotus Elise et ses multiples déclinaisons.

Lotus Elise
Présentée en 1995, l'Elise est conçue comme un « retour aux sources » et annoncera le renouveau de la marque. C'est un roadster pur et dur : sans confort et sans équipement pour assister le pilote dans sa conduite. De petite taille (3m73) et très basse, l'Elise dispose d'un châssis monocoque particulièrement léger. Comme toujours chez Lotus, le moteur arrière est de faible puissance (un Rover 4 cylindres 1,8l de 120 chevaux) mais dispose d'un excellent rapport poids-puissance. Au final, la tenue de route et les performances sont impeccables pour un poids de moins de 700kg !

C'est le succès commercial et en 2000, Lotus sort une série 2 (MK2). Le design est revu pour le rendre moins « neo-retro » avec des phares biseautés et en diagonales. Bien qu'un peu plus lourde (860kg), l'Elise MK2 offre toujours d'impressionnantes performances avec un 0 à 100 km/h atteint en 5,7 secondes. Le moteur connaît d'ailleurs plusieurs évolutions et montées en puissance : de 120 chevaux, il passe à 136 chevaux, puis à 192 chevaux sur la 111S ; et de 192 chevaux à 220 chevaux sur la 111R avec un 1.8 Toyota 7800 tr/mn.

A partir de 2000, Lotus propose en parallèle à l'Elise, une version coupé plus radicale : l'Exige. Destinée aux circuits, elle dispose de modifications aérodynamiques avec des prises d'air supplémentaires et un gros aileron arrière. Les suspensions sont également rendues plus fermes et les pneumatiques plus adaptés aux circuits. L'Exige S1 sera rapidement remplacée en 2004 par l'Exige S2 qui dérive de la 111R. Son moteur est un Toyota 1800cc VVTL-i de 192 chevaux avec une boîte de vitesses à 6 rapports.

Lotus a depuis proposé de nombreuses évolutions spéciales ou limitées de l'Exige : la Sport Exige 240R et l'Exige S pour la route ; ou l'Exige Cup, la 240 Cup, la Cup 260 pour le circuit. Cette dernière, équipée d'un Toyota 1.8l de 260 chevaux passe le 0 à 100 km/h en 4,1 secondes.

Lancée en 1975, la Lotus Esprit a connu une carrière exceptionnelle. Rendue célèbre auprès du grand public avec ses apparitions dans les films de James Bond, son design « en coin » est resté pratiquement inchangé jusqu'en 1987. Il a ensuite été légèrement adouci. La motorisation a également évolué au fil des séries, passant d'un petit moteur 4 cylindres de 120 chevaux à des versions turbo et surcompressées de 240 chevaux. L'Esprit fut même équipée d'un V8 biturbo de 350 chevaux dans les années 90.
La production de la Lotus Esprit s'est arrêtée en 2004… Temporairement ! Car aujourd'hui, sa renaissance est officiellement en cours. La future Lotus esprit est prévue pour 2010, et elle devrait jouer dans la cour des grands avec une puissance d'environ 500 chevaux ! Probablement avec un moteur V8 4,4 litres biturbo BMW…

En attendant le retour de la Lotus Esprit, la firme devrait aussi sortir un nouveau modèle milieu de gamme. Actuellement surnommé « Eagle » ou « Ethos », il s'agirait d'un coupé 2+2 équipé d'un V6 Toyota… De quoi fêter dignement les 60 ans de la marque en septembre prochain !

Lotus est une marque à part pour les passionnés. Elle est synonyme de voitures sportives sans fioriture et sans concession au confort.
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