L’art ancestral du tatouage polynésien : ce que vous devez savoir

Le tatouage polynésien est l'un des plus masculins, des plus virils. Découvrez toutes les possibilités qui s'offrent à vous avec le tatouage tribal.

Tribal, mahori, tahitien : quand tatouage rime avec voyage

Ben Harper, Olivier Giroud, Mike Tyson… Impossible de dresser une liste complète des célébrités ayant opté pour le tatouage polynésien. Qu’il soit maori, marquisien ou encore tahitien, le tatouage tribal polynésien connaît toujours un véritable succès en France. Typiquement masculin, ce type de tatouage permet d’allier des courbes au style minimaliste avec un graphique d’ensemble parfois très original.

Et pour ceux qui ont envie de se faire tatouer, il s’agit d’une excellente alternative pour ne pas tomber dans le cliché du biker, avec ses tatouages d’aigle et de moto, ou dans la calligraphie chinoise dont on peut difficilement être sûr de la signification.

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Un tatouage qui se décline à l’infini

Paru en 2006, puis réédité en 2009, l’ouvrage « Tatouage Polynésien d’hier à aujourd’hui » nous a permis de découvrir des motifs tribaux originaux. Ce livre relate, en effet, l’histoire du tatouage polynésien, véritable art culturel dans les différentes îles composant l’archipel polynésien. Il retrace les moments importants qui ont marqué cet art, depuis ses origines pré-européennes jusqu’à nos jours.

Le livre décrit également en détail les différentes méthodes de création de tatouages, ainsi que les outils utilisés. Des entretiens avec de nombreux tatoueurs permettent d’appréhender leurs techniques et leurs approches, y compris le choix des pigments et des couleurs et la signification de certains symboles.

Aujourd’hui, sur les réseaux sociaux (notamment Pinterest), on peut admirer chaque jour de nouvelles photos, des tas de motifs dessinés et d’innombrables parties du corps tatouées : figures géométriques sur les bras, les jambes et les épaules à Tahiti et aux îles de la Société, spirales incisées sur le visage pour que les cicatrices mettent en valeur le motif pour les Maoris de Nouvelle-Zélande.

Vous l’aurez compris : l’un des avantages du tatouage polynésien est qu’il peut se décliner à l’infini ou presque ! C’est l’idéal pour avoir l’assurance de ne pas être tatoué comme son voisin.

Les origines du tatouage tribal

Le tatouage tribal reste lié à la technique du tatau et les instruments utilisés dans l’ancienne société polynésienne. Les tatoueurs utilisaient alors des peignes d’os, de nacre ou de dents trempés dans du colorant noir qu’ils frappaient d’un long maillet pour inciser la peau.

Aujourd’hui, le dermographe – la machine à tatouer – a remplacé les outils traditionnels mais vous pourrez encore trouver en Polynésie des tatoueurs utilisant encore la méthode ancestrale. « J’ai préféré cette façon de tatouer : pas le buzz des machines électriques. Je continuerai ainsi maintenant« , confie ainsi Ruta.

Cette technique est également utilisée pour orner le corps des jeunes générations afin de maintenir les traditions locales vivantes. Si certaines personnes optent pour des motifs traditionnels, d’autres recherchent quelque chose de personnel et d’unique. L’expertise de Taa Rau lui permet de créer ce que ses clients souhaitent. « J’écoute souvent l’histoire de leur vie ou ce à quoi ils pensent, et je crée le design en fonction de leur histoire« 

Malgré ses racines ancestrales, le tatouage polynésien a évolué au fil des siècles. Aujourd’hui, ces tatouages combinent souvent l’imagerie traditionnelle avec des éléments modernes. Ils utilisent également des couleurs plus vives pour les rendre plus accrocheurs et contemporains. C’est ainsi que cette forme d’art ancienne reste d’actualité dans le monde d’aujourd’hui.

Entre peinture, gravure et expression corporelle, chaque tatouage à son histoire, « il révèle une grande aventure humaine« , selon Gotz, l’auteur de l’ouvrage. Au-delà de la beauté et de la symbolique du motif, il reflète surtout la personnalité de celui qui le porte.

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Et vous, quel motif aimeriez-vous vous faire tatouer ?