Pierre Niney : le nouveau beau gosse du cinéma français

De Phèdre à Yves Saint-Laurent, c’est le nouveau chouchou du cinéma

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Agé de 23 ans à peine, Pierre Niney est incontestablement la figure montante du cinéma français. Le pire, c’est qu’il a tout pour plaire...

Pierre Niney : le nouveau beau gosse du cinéma français
© AFP PHOTO / JOEL SAGET ©
RelaxNews

Pierre Niney, 23 ans, tignasse ébouriffée et sourire adolescent, est l'enfant chéri du cinéma, où il va bientôt incarner Yves Saint Laurent, et de la Comédie-Française, où il attaque son premier grand rôle tragique, Hippolyte dans Phèdre.

Le plus jeune membre de la Comédie-Française

Très pro, il assure qu'il « n'a pas la pression », mais file coudes au corps dès la fin de l'entretien rejoindre les répétitions – « jusqu'à dix heures par jour dans la dernière ligne droite ».
« Je sors lessivé », avoue-t-il. Mais aussi « ravi » de jouer un « des premiers textes qui m'ont ému au théâtre ». Racine, Corneille, il les apprenait « tout seul dans sa chambre, donc ce sont des choses qui m'ont touché jeune et que j'avais hâte de faire ici ».

Déjà deux ans et demi que Pierre Niney a intégré, à seulement 21 ans, la prestigieuse troupe de la Comédie-Française, dont il est le plus jeune pensionnaire.

A l'époque, il est encore au Conservatoire. « J'ai eu cet appel improbable de Muriel Mayette », l'administratrice générale, qui « cherchait un jeune homme pour entrer dans la troupe ». D'abord impressionné – « à cause de l'histoire et du passé qu'il y a ici » – Pierre Niney apprend vite à dire « la maison », comme les autres comédiens du Français.

« Il y a un truc qui désacralise beaucoup le lieu, c'est qu'on est tous les jours dans la maison, à la cantine, on répète nos textes, on se croise, on boit un coup, on bosse beaucoup et donc on est chez nous ! », lance-t-il en souriant. Et « on rigole beaucoup », ajoute-t-il, avec la flopée de jeunes récemment embauchés, comme Félicien Juttner, Louis Arene, Benjamin Lavernhe, Adeline d'Hermy, rencontrés pour la plupart au Conservatoire.

Pierre Niney est Yves Saint Laurent

Pierre Niney enchaîne les projets, alternant les planches – le réjouissant « Chapeau de paille d'Italie », grand succès de la saison – et les plateaux de cinéma. Il est ainsi le jeune amoureux de Virginie Efira dans 20 ans d'écart, qui sort ce mercredi 6 mars, et a frôlé le César du meilleur espoir masculin pour Comme des frères, d'Hugo Gélin, avec Nicolas Duvauchelle et François-Xavier Demaison.

En mai, il cèdera le rôle d'Hippolyte à Benjamin Lavernhe (entré en octobre à la Comédie-Française) pour participer au tournage de Cannes de Christopher Thompson.

Et en juillet, il endossera le rôle d'Yves Saint Laurent dans le film de Jalil Lespert. Admiratif, il souligne qu'« à 21 ans, Yves Saint Laurent était déjà à la tête de Dior ». Autant dire que Pierre Niney a l'âge du personnage au début du film, mais qu'il lui faudra fausse barbe et perruque pour se vieillir à la fin.

Évidemment, pour être sur tous les fronts à la fois, il n'y aura « pas de vacances pendant un an ou deux ». Pas grave, « parce que c'est très excitant, un jour, j'irai dormir un moment quelque part ! »

Les répétitions s’enchainent

En attendant, il avale les alexandrins au kilomètre. Pas de secret, « il faut répéter, répéter, répéter », martèle-t-il. La « première couche » de mémorisation, dans la solitude de son appartement, est la plus laborieuse : « Je le fais en marchant, je n'apprends jamais de texte assis, je tourne, j'ai dû faire à peu près 70 000 tours de mon appartement, mes voisins doivent me prendre pour un malade. »

Hippolyte, objet de la passion de Phèdre, l'épouse de son père Thésée, est « un personnage très absolu, pur, qui a une image de jeunesse innocente, au sens fort du terme, immaculée, avec en même temps un sens des principes et des valeurs qui va jusqu'à la mort », décrit-il.

Au moment d'aborder la première, il reconnaît qu'il « angoisse pour plein de petits trucs, mais grosso modo, j'essaie de ne pas me mettre une pression, de me dire +rappelle-toi le jour où on te l'a annoncé et essaie de rester dans ce plaisir-là+ ».


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