Les lacs d'Ubari, un bijou à préserver en Libye

Un oasis de verdure tel un fragile joyau au coeur du désert

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Il y a certes beaucoup de sable dans le Sahara. Mais, au milieu de cet immense désert, les lacs d'Ubari sont une merveille naturelle à découvrir.

Les lacs d'Ubari, un bijou à préserver en Libye
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Au Sud-Ouest de la Libye, dans une mer de sable, au bout de l'erg d'Ubari, se trouvent 24 lacs d'eau salée. Entourés d'une végétation luxuriante au coeur du désert, ils sont les vestiges d'une époque révolue.

Destination étonnante au coeur du Sahara

C'est dans la section libyenne du Sahara que l'on peut découvrir les merveilleux lacs d'Ubari. Autrefois, il y a 200 000 ans, c'était une région humide et fertile. Il y avait alors un immense lac, le Megafezzan, qui pouvait atteindre 120 000 km².

Aujourd'hui, le sable a tout envahi et il ne reste que 24 lacs (parmi lesquels le lac Umm al-Maa, le Gaberoun ou encore le Mandara) dont certains sont presque à sec. Les "survivants" sont entourés de palmiers, des touches de vert au coeur du désert.

Des lacs salés en voie de disparition

Entourés de dunes ocres, ces lacs sont remplis d'eau salée et leur profondeur varie de sept à 32 mètres. Ces gouttes d'eau salée entourées d'une végétation étonnante et de grandes dunes pourraient disparaître d'ici une centaine d'année à cause du processus naturel et des drainages artificiels.

L'asséchement est progressif mais bien réel. Ces lacs très salés (cinq fois plus que la mer) ont également la particularité d'avoir une eau plus chaude en profondeur qu'à la surface.

Guerriers antiques et mangeurs de vers

Il y a très longtemps, les Garamantes ont vécu sur ces terres, non loin des lacs d'Ubari. Ce peuple guerrier est évoqué dans la littérature antique grecque et romaine. Les lacs Gabraoum, Mandara, Trouna ont conservé la trace de villages abandonnés.

Les Daouada, "les mangeurs de vers", se nourrissaient des produits des palmiers, de la récolte du natron et de galettes à base de vers qui habitaient dans les étendues d'eau.
Aujourd'hui, on peut encore admirer ces superbes lacs salés. Depuis le site archéologique de Germa, il ne faut qu'une demi-heure en 4x4 pour rejoindre l'oasis. Les excursions à dos de chameau sont également très prisées.


Oasis d'Ubari dans le Sahara


Lacs Ubari en Libye


Lac Umm al Ma
© iStockphoto - undefined, Patrick Poendl, mariobono

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