La Rédac' Masculin
Il y a 5 ans

Quand la cape d’invisibilité devient réalité

L’homme pourra-t-il bientôt devenir invisible ?

Paru dans la célèbre revue Science il y a quelques semaines, le compte-rendu des travaux d'une équipe de physiciens de l'université de Californie à Berkeley est formel : pour la première fois, un tissu rendant totalement invisible les objets qu'il recouvre a été mis au point.

Un revêtement fin au pouvoir extraordinaire

Inventée au laboratoire Lawrence Berkeley National, cette cape flexible est composée d'une couche à laquelle est juxtaposée du fluorure de magnésium. À sa surface, des perles rectangulaires minuscules en or réorientent la lumière afin de créer une impression d'invisibilité parfaite. Le revêtement est extrêmement fin : environ 80 nanomètres d'épaisseur, soit 1 000 fois moins épais qu'un cheveu !

L'équipe, dirigée par M. Xiang Zhang, affirme dans Science avoir, pour la première fois, réussi à cacher ainsi un élément en trois dimensions : un objet aux formes biscornues de 40 micromètres de large.

Un matériau aux applications possibles multiples

D'autres techniques similaires ont déjà été mises au point par le passé – nous vous avions notamment parlé de la cape de Rochester. Mais celles-ci étaient lourdes, encombrantes et peu modulables. Si l'industrie militaire s'intéresse de près à ces travaux pour des raisons évidentes, d'autres débouchés sont possibles.

Les chercheurs de Berkeley sont très optimistes quant à leur découverte : "Notre cape est simple à concevoir et à faire fonctionner et pourrait être fabriquée en tailles normales pour dissimuler des objets macroscopiques."
Ils imaginent aussi d'autres applications révolutionnaires : vêtements permettant d'être invisible, applications sur la peau pour cacher les rides… Une avancée scientifique de taille pour qui rêve, à l'image d'Harry Potter, d'avoir une véritable cape d'invisibilité !