Hyperloop : le train du futur devient réalité

Un déformateur de tube pour réduire les coûts de fabrication de l’Hyperloop

Rappelez-vous : en 2013, nous vous présentions l'Hyperloop, un train révolutionnaire et ultra-rapide ! Ce qui pouvait ressembler à un simple rêve est aujourd'hui en train de prendre forme.

Hyperloop One, l'entreprise qui tente de donner vie à ce rêve de transport magnétique du magnat Elon Musk, a réalisé des progrès significatifs ces dernières semaines, notamment grâce à un "déformateur de tube" qui permettra de réduire les coûts de fabrication.

Qu'est-ce que l'Hyperloop ?

L'Hyperloop est un projet futuriste de transport à très grande vitesse. Il consiste à propulser dans des tubes (posés sur un réseau linéaire de pylônes) des capsules – contenant des marchandises dans un premier temps, à termes des passagers – à une vitesse dépassant les 1000 km/h. Cela réduirait de manière significative le temps de trajet entre les grandes villes américaines. Le trajet reliant Los Angeles à San Francisco passerait de 5 heures à 36 minutes avec l'Hyperloop.

Hyperloop One enchaîne les avancées

Ces dernières semaines, Hyperloop One avait réalisé un premier test dans le désert du Nevada, avant de révéler l'existence d'un prototype de capsule et enfin, un nouveau "déformateur de tube" présenté sur  Instagram le 8 juin.

Pendant le test conduit le 11 mai 2016, l'engin aurait atteint la vitesse de 643 km/h sur une très courte distance. Le prototype de la capsule, dévoilé peu de temps après ce test, le 14 mai, a été construit par le MIT suite à un concours organisé par Elon Musk. Il s'agissait de mettre au point une structure qui supporterait un voyage à une telle vitesse.

A quoi sert un déformateur de tube ?

Le "déformateur de tube" paraît peut-être moins enthousiasmant qu'une capsule voyageant à très haute vitesse, mais cette machine apporte une solution à une question hautement pratique : celle des coûts. L'entreprise explique sur Instagram que la machine "permet de modifier la forme de l'extrémité des tubes afin de mieux les assembler". Cela permet de répondre à l'une des principales critiques essuyées par le projet en réduisant le temps nécessaire à la construction et à la maintenance de cette innovation.

Hyperloop One espère que ses lignes seront opérationnelles dès 2019 pour le fret, 2021 pour le transport des passagers, comme l'indique une interview publiée par Engadget.

Partager