L’imprimante 3D bientôt pour tous

Qu’est-ce qu’une imprimante 3D ?

L'imprimante papier existe depuis le début de l'ordinateur. Mais depuis quelques années déjà il est possible d'imprimer… Des objets !
Bientôt des micro usines personnalisées à domicile ?

Objet réalisé avec
une imprimante 3D Invision


Qu’est-ce qu’une imprimante 3D ?

Nous sommes aujourd'hui familier des usages de la copie numérique. On peut facilement dupliquer et stocker les écrits, les sons, les images, les vidéos…
Ce n'est pas sans poser un certain nombre de problème de droits d'auteur…
Mais que sont ces problèmes face aux bouleversements que nous réserverait une généralisation des imprimantes 3D?

Des machines qui permettent de fabriquer des objets à l'unité ! Surréaliste? Pourtant ces machines existent bel et bien.

Si la réalité n'est pas tout à fait comme le montre la société RapidObject dans cette vidéo… L'idée est là!

Imprimante 3D Z-printer 450

Résine, alliage et rayons laser
On appelle ces machines "imprimantes" car il suffit d'avoir le plan de l'objet en trois dimensions (réalisé avec un logiciel de dessin) pour le fabriquer :
on entre le fichier numérique dans la machine et elle s'occupe du reste !

Un rayon laser ou ultraviolet ‘'dessine'' l'objet dans de la résine liquide.
Celle-ci durcit et sèche couche après couche, progressivement, jusqu'à ce que l'objet fini ressorte à l'air libre !

Il faut tout de même quelques heures à l'imprimante pour fabriquer l'objet.
Par contre il est possible de réaliser des objets extrêmement fins et complexes sans difficulté majeure.

Objets réalisés avec une imprimante 3D ©thinglab

Réalisation avec Z-Printer 450

La micro usine personnalisée
Les imprimantes 3D sont également appelées "machines à prototypage rapide''.

Elles permettent à l'heure actuelle de fabriquer des objets en résine, en plastique ou même en alliage métallique.

En fait, elles servent déjà depuis plusieurs années dans l'aéronautique, le design et l'architecture, pour concevoir des modèles avant fabrication industrielle.

La nouveauté, c'est que les prix baissent toujours et aujourd'hui arrivent les premières imprimantes 3D "domestiques"… Dans les 15000 € tout de même !

3D systems Invision

C'est encore cher cher pour un particulier, mais de plus en plus abordable pour une petite société, un commerce…

Alors, à quand un ‘'copie service 3D'' au coin de la rue, pour se faire imprimer la sculpture, la bague, la gravure que l'on a téléchargé sur Internet?

Une chose est sûre : le champ d'application est immense et la technologie est déjà là.

par Gabriel Récopé

Fabricants d'imprimantes 3D
Z-Corporation
3D Systems

Vendeurs d'objets imprimés
Thing Lab
Rapid Object

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