Microsoft Cortana : plus fort que le Siri d’Apple ?

Le nouvel assistant vocal sur Windows Phone 8.1

Le groupe informatique américain Microsoft s'attaque à Siri, l'assistant vocal de son rival Apple, avec la présentation de son propre assistant baptisé Cortana, comme l'intelligence artificielle du jeu vidéo Halo ayant contribué au succès de sa console Xbox.

Cortana, l'assistant vocal qui apprend à me connaître

"Cortana est le premier assistant personnel numérique qui apprend à me connaître, moi et les choses qui m'importent le plus, et qui a des connaissances couvrant tout internet", a affirmé Joe Belfiore, vice-président de la division Windows Phone, en dévoilant le service lors d'une conférence de développeurs à San Francisco.

Cortana répond à des demandes ou des commandes orales dans un langage normal, en piochant dans les agendas, listes de contacts, recherches en ligne ou autres ressources du smartphone de l'utilisateur.
Comme Siri ou la version concurrente Google Now, Cortana peut aussi rappeler un avion à prendre, un rendez-vous important ou un anniversaire.

Un logiciel qui ne manque pas d'humour

Le logiciel a même fait preuve d'un certain sens de l'humour lors de la démonstration, en répondant à Joe Belfiore qui lui demandait de dévoiler l'intrigue du prochain épisode de Halo : "Je suis à peu près sûr que vous n'avez pas les habilitations de sécurité nécessaires pour cette information".

Microsoft dit avoir rencontré de vrais assistants personnels pour le concevoir. Cortana va d'abord sortir en version test aux Etats-Unis en même temps qu'une nouvelle mise à jour du système d'exploitation mobile Windows Phone (8.1), qui sera déployée dans les prochains mois. L'assistant sera par la suite étendu au Royaume-Uni et à la Chine, puis à d'autres pays.

Windows Phone 8.1 arrive, Windows XP s'éteint

Dans le même temps, Microsoft s'apprête à arrêter le support technique pour XP, la plus ancienne version actuellement disponible de son système d'exploitation Windows pour PC, ce qui devrait provoquer une vague de renouvellement d'appareils. "Plus d'un milliard de PC vont être mis à jour", a souligné le nouveau patron du groupe, Satya Nadella.

Microsoft doit réussir à convaincre les consommateurs et les entreprises de rester fidèles aux logiciels sur lesquels il a fondé sa réussite.

Du nouveau avec Nokia

Le groupe a aussi profité de la conférence pour annoncer que Nokia, dont il doit boucler l'acquisition d'ici fin avril, allait sortir une gamme à bas prix de smartphones Lumia opérant sous Windows.

Ils sortiront d'abord le mois prochain sur des marchés émergents en Asie, notamment en Inde, avant d'arriver en Europe en juin et aux Etats-Unis en juillet. Ces nouveaux Nokia Lumia 630 et 635 seront disponibles à 169 euros.  Le modèle haut de gamme Lumia 930, attendu lui aussi chez nous en juin 2014, sera proposé au prix de 549 euros.

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