Que vaut la marque Lee ? Avis et meilleurs produits

Marque pionnière du denim, la marque Lee ne bénéficie pas forcément de la même cote de popularité que sa rivale Levi’s. Elle propose pourtant des vêtements de qualité, et pas seulement des jeans !

Si vous voulez en savoir plus sur ce grand nom du workwear US, on vous dit tout ce qu’il faut savoir et on vous donne notre avis sur Lee dans cet article !

L’histoire de la marque Lee

Logo Lee

Si les deux marques évoluent bien dans le monde du denim, l’Américaine Lee ne doit pas être confondue avec la Britannique Lee Cooper. L’histoire de Lee remonte à 1889 et l’entreprise porte le nom de son fondateur, Henry David Lee.

Industriel à succès, magnat du pétrole, Lee fonde sa société à Salina, dans le Kansas. Mais à l’époque, l’entrepreneur est loin de se concentrer sur la toile denim, son offre allant de l’alimentation en conserve à la quincaillerie ! Mais, à l’instar de son rival Levi Strauss, Lee finit par s’intéresser aux vêtements de travail.

Dans les années 1910, Lee se spécialise dans le denim et lance sa première combinaison, l’union-all. Une attention particulière est accordée à la résistance de la toile, les conditions de travail des ouvriers et agriculteurs étant alors très exigeante. Pour créer des vestes et pantalons plus durables, Lee se tourne vers le denim Jelt, réputé plus solide grâce à son tissage plus serré. L’utilisation de nouvelles fermetures à glissière et l’adoption de la sanforisation (qui évite au denim de rétrécir) contribuent à renforcer l’image de la marque.

Mais outre la qualité intrinsèque de ses vêtements, c’est grâce à sa communication maligne et innovante que Lee rencontre un succès grandissant. Après avoir été l’une des premières marques de workwear à lancer une campagne de publicité nationale aux Etats-Unis, l’entreprise trouve sa big idea en 1922 : la poupée Buddy Lee. Plus qu’un simple jouet en plastique, cette mascotte publicitaire devient au fil du temps un véritable objet collector : il faut dire qu’il est possible de l’habiller avec une multitude de panoplies, de l’ouvrier des chemins de fer à l’employé Coca-Cola… mais toujours avec des vêtements Lee bien sûr !

Après la guerre, c’est le jean 101, et notamment le Rider, qui permet à Lee de briller à l’international. Notamment popularisé par James Dean, il se distingue par sa toile épaisse et sa coupe plus étroite. Toujours aussi robuste, ce pantalon demeure aujourd’hui une référence absolue.

Rachetée par VF Corporation en 1969, la marque Lee appartient aujourd’hui au groupe Kontoor, qui détient aussi les marques Rock&Republic et Wrangler.

Collection Lee 101 2022

Notre avis sur Lee

Une marque qui existe depuis plus de 130 ans mérite forcément que l’on s’intéresse à elle. Elle ne serait pas arrivée jusque-là si les vêtements qu’elle propose étaient dépourvus de qualités !

Certes, il y a du bon et du moins bon et les jeans d’entrée de gamme, notamment, auront tendance à moins bien vieillir. Mais l’iconique 101 demeure une valeur sure, un pantalon intemporel et (presque) increvable !

Les tarifs sont comparables à ceux de la concurrence, que ce soit la référence Levi’s ou la marque soeur Wrangler.

Pour aller plus loin :

Les marques de jeans qu’un homme doit connaître

Les meilleurs vêtements Lee

Pour faire simple, disons que le 101 est à Lee ce que le 501 est à Levi’s : un jean iconique. Les trois chiffres désignent d’ailleurs aujourd’hui une ligne complète, conçue comme un hommage au passé workwear de la marque. A côté du pantalon culte, on retrouve aussi des vestes, sweat-shirts, chinos et même t-shirts 101.

Si l’on reste au rayon denim, on vous recommande aussi les vestes de la marque, et notamment (bien sûr), le modèle Rider, avec ses deux poches poitrine et sa couture en zig-zag. Pour changer du bleu traditionnel, elle existe en d’autres coloris plus ou moins originaux, sable ou rose par exemple !

Enfin, pour apporter une touche de modernité à son vestiaire, Lee s’aventure aussi sur les terrains plus urbains, entre look preppy et mode streetwear. A ce titre, les chemises à carreaux aussi bien que les sweats à capuche font partie des pièces les plus intéressantes des collections.

Jean 101 Rider in Dry : 160€
Avis Lee - Jean 101 Rider in Dry
Veste Rider : 99,95€
Avis Lee - Veste Rider
Hoodie en coton : 75€
Avis Lee Hoodie en coton

Les promos Lee du moment

Où acheter des vêtements Lee ?

Après avoir ouvert un premier Lee Store en France en 2006 (dans le Marais, à Paris), on aurait pu espérer voir essaimer le concept ailleurs. Malheureusement, aujourd’hui, c’est uniquement dans des enseignes multi-marques et en ligne qu’il est possible de profiter des collections Lee.

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Rédigé par Ludovic

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