Tout savoir sur Rado : avis et plus belles montres

Créée en 1917, Rado est une marque suisse très prisée par les hommes qui aiment les belles montres. Elle souffre pourtant d’un vrai déficit de notoriété auprès du grand public. Pourquoi ? Que valent vraiment ces montres ? On vous donne notre avis sur Rado dans cet article.

L’histoire de la marque Rado

Logo Rado

Fritz, Ernst et Werner Schlup sont les trois frères à l’origine de la marque Rado. D’ailleurs, en 1917, l’entreprise se nomme alors Schlup & Co. Clockwork et elle est basée en Suisse, dans la petite ville de Longeau. C’est même dans une partie reconvertie de la maison familiale que le trio commence à fabriquer ses premières pièces. Pendant cette première phase, la société gagne ses lettres de noblesse grâce aux mouvements horlogers qu’elle fabrique.

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Ce n’est que 40 ans plus tard, en 1957, que l’entreprise Schlup prend le nom de Rado et conçoit ses premières montres. Si plusieurs théories ont été relayées quant à l’origine du nom Rado, on peut affirmer que celui-ci a été déposé pour la première fois en 1928 et qu’il signifie « roue » en esperanto. Une référence aux roues crantées fabriquées par les trois frères pour leurs mouvements ? Peut-être…

Si nous pouvons l’imaginer, nous pouvons le fabriquer. Et si nous pouvons le fabriquer, nous le ferons.

Voici le slogan qui accompagne le lancement de la Golden Horse en 1957, une montre typiquement dans le style fifties, flanquée de deux hippocampes sur le cadran. Mais c’est à partir de 1962 que Rado prend une nouvelle dimension, avec la Diastar 1, première montre « totalement inrayable ». Cette même année est marquée par l’apparition de la Captain Cook, une montre de plongée pensée pour les professionnels et toujours très appréciée 60 ans plus tard. Elle se démarque par son ancre pivotante sur le cadran, capable d’indiquer lorsque la montre a besoin d’un entretien spécifique. Ce détail contribue à forger la renommée internationale de Rado, qui décide d’intégrer l’ancre à son logo.

Rado Golden Horse 1957

Reconnue pour son côté visionnaire et pour la qualité des matériaux qu’elle emploie, la marque suisse casse encore les codes de l’horlogerie dans les années 1980 en se tournant vers la céramique. En 1986, la bien nommée Rado Ceramica est « sans doute » la première montre au monde dont le bracelet, la couronne ainsi que le boîtier sont fabriqués en céramique (un matériau utilisé jusqu’alors pour… les avions !).

Dans un secteur en pleine mutation, encore marqué par la crise du quartz des années 1970, Rado rejoint la SMH (la Société de microélectronique et d’horlogerie qui deviendra le Swatch Group en 1998). Comme pour d’autres marques du groupe, Swatch revisite le catalogue Rado et en exhume les plus belles pièces pour leur donner une nouvelle jeunesse : c’est ainsi que la Captain Cook fait un retour triomphant en 2017.

Si les montres sont toujours aussi réputées pour leur qualité (en témoigne le nombre de prix reçus à l’orée des années 2000), la marque Rado demeure sous les radars pour le grand public. Son implication dans le monde du tennis (chronométreur officiel de l’ATP et de la WTA) lui permettent toutefois d’obtenir davantage de visibilité. Et d’acquérir (enfin !) la renommée qu’elle mérite.

Aujourd’hui, Rado est ainsi une marque très prisée des amateurs d’horlogerie, non seulement pour la précision de ses modèles mais aussi pour leur design.

Notre avis sur Rado

On vient de le dire, mais on le répète : Rado est sans doute l’une des marques les plus sous-estimées du moment. Précises, fiables, belles et parfois originales, ces montres suisses boxent dans la même catégorie que leurs rivales de chez Oris ou Longines (qui appartient aussi au groupe Swatch) par exemple.

Pour aller plus loin :

Les grandes marques horlogères que vous devriez connaître

Les montres iconiques de Rado

Apparue en 1962 puis tombée aux oubliettes, la Captain Cook est revenue sur le devant de la scène à Baselworld 2017. Depuis, elle fait partie des meilleures ventes chez Rado et se pose comme l’une des montres de plongée les plus désirables. On aime son look résolument vintage inspiré des années 1960 et son boîtier relativement imposant (42 ou 43mm sur la plupart des versions).

Captain Cook Automatic R32138303 : 2470€
Avis montres Rado Captain Cook Automatic R32138303

Dans un style encore plus minimaliste, la DiaMaster est aussi présenté comme « l’un des modèles favoris de la collection Rado ». Digne héritière de la Diastar 1 inrayable, elle hérite d’un beau boîtier en céramique et de cadrans ouverts et lisibles dans sa version Petite Seconde, le tout animé par un mouvement automatique offrant une réserve de marche de 80 heures.

DiaMaster Automatic Petite Seconde : 2790€
Avis montres Rado DiaMaster Automatic Petite Seconde

Alors que la montre carrée semble être redevenue incontournable en 2022-2023, Rado n’a pas attendu que cette forme géométrique soit à la mode pour l’intégrer à ses collections. Déjà dans les années 1970, son modèle Elégance avait connu un grand succès. Un demi-siècle plus tard, c’est avec la True Square que la marque suisse apporte un peu d’angles dans ses garde-temps.

Parmi les multiples variations proposées, la version Open Heart, avec son cadran squelette et son boîtier carré monobloc injecté en céramique haute technologie, incarne parfaitement l’ADN Rado, avec son design à la fois intemporel et distinctif.

True Square Automatic Open Heart : 2580€
Avis montres Rado True Square Automatic Open Heart

Où acheter des montres Rado

Présente dans de multiples pays du monde, la marque a ouvert des boutiques en nom propre en Suisse, en Autriche ou encore en Egypte. En France, elle peut compter sur un solide réseau de revendeurs, avec une centaine de points de vente répartis sur tout le territoire.

Pour ceux qui aiment acheter leurs montres en ligne, les collections Rado sont accessibles sur le site de la marque, bien sûr, mais aussi chez Ocarat, Emile Léon, Chrono24

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1 commentaire

  1. j’ai acheter une montre RADO Jubilé dans les année 90 aujourd’hui sont boitier a perdu sa couleur doré, Jai chercher partout un boitier impossible de le trouver

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