Les 9 complications horlogères que tout homme devrait connaître

Rattrapante, tourbillon, phase de lune... les montres à complications sont les plus belles

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Les montres de luxe se distinguent souvent par leurs complications horlogères. Mais savez-vous ce qu'est une montre à phase de lune ou à rattrapante ?

Les 9 complications horlogères que tout homme devrait connaître
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La Rédac' Masculin
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Quand on s'intéresse un tant soit peu aux (belles) montres, on se retrouve rapidement face à des termes pas toujours très parlants. Que l'on aime les montres automatiques – qui se remontent grâce au mouvement du poignet – ou les mécaniques qu'il faut remonter à la main en tournant la couronne, certains garde-temps se distinguent parfois par des complications... très compliquées.

Alors, pour vous aider à y voir un peu plus clair dans la lecture de l'heure, voici les principales complications horlogères à connaître quand on est un homme de goût.

1. Le chronographe

C'est la complication la plus connue. Elle permet de mesurer des intervalles de temps. On l'appelle chronomètre quand elle est certifiée par le Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres. Un chronographe se distingue par des compteurs et boutons supplémentaires. Certains sont si précis qu'ils mesurent le millième de seconde.


Chrono 4 130 Eberhard & Co
Chrono 4 130 Eberhard & Co

2. L'alarme

Là aussi, vous comprenez aisément son utilité. Elle sert à se réveiller, à ne pas oublier un rendez-vous... Elle est généralement accompagnée par une deuxième couronne de réglage pour définir l'heure de l'alarme. Le son peut être émis par un haut-parleur miniature ou un marteau tapant sur le boîtier...

3. La date ou quantième

La date peut être simple avec un guichet contenant un disque à numéros qui tourne au fil des jours. Il peut aussi s'agir d'une aiguille ou d'un pointeur. Quand votre montre est dotée d'un calendrier ou quantième perpétuel, celle-ci fait la différence entre les mois de 28, 29, 30 et 31 jours.


Datograph Perpétuel Tourbillon A. Lange & Söhne
Datograph Perpétuel Tourbillon A. Lange & Söhne

4. La phase de lune

Cette complication très esthétique reproduit le cycle de notre astre en indiquant la nouvelle lune, le premier quartier, la pleine lune et le dernier quartier. Certains modèles perfectionnés ont une phase de lune astronomique avec une correction nécessaire seulement tous les 122 ans.


Frédérique Constant Slimline Moonphase Manufacture
Frédérique Constant Slimline Moonphase Manufacture

5. L'heure GMT

GMT pour Greenwich Mean Time ou plus clairement l'heure solaire moyenne au méridien de Greenwich, le méridien zéro. Certaines montres permettent d'afficher un second fuseau horaire dans un petit cadran pour avoir toujours l'heure de deux endroits différents du globe – voire plus. C'est pratique aussi quand on part dans un pays lointain et que l'on veut garder l'heure de chez soi en même temps que l'heure locale.

6. Le tourbillon

On arrive ici dans les complications réservées aux montres de luxe. Le tourbillon est un élément particulièrement esthétique. Il permet au mécanisme d'échapper à l'attraction terrestre et d'augmenter ainsi la précision. Il annule la variation des écarts de marche qui peuvent survenir quand la montre est en position verticale. Il se présente sous la forme d'une cage tournante qui intègre un balancier. On peut l'admirer grâce à une ouverture sur le cadran ou le fond du boîtier.


Tourbillon et heure GMT pour la montre Geophysic Tourbillon Universal Time Jaeger-LeCoultre
Tourbillon et heure GMT pour la montre Geophysic Tourbillon Universal Time Jaeger-LeCoultre

7. La réserve de marche

C'est le temps de fonctionnement d'une montre mécanique avant d'avoir besoin d'être remontée. Quant le ressort est détendu, la montre s'arrête ; il faut le remonter ou le retendre pour relancer la montre. La réserve de marche indique donc l'autonomie de la montre. Elle varie en moyenne de 36 à 72 heures.

8. La rattrapante

Un chronographe est dit à rattrapante lorsqu'il y a une aiguille de rattrapante superposée à la trotteuse et qui tourne avec elle. Elle permet d'obtenir des temps intermédiaires lors de son arrêt avant de "rattraper" la trotteuse qui a poursuivi sa course contre le temps.


Breitling Navitimer Rattrapante
Breitling Navitimer Rattrapante

9. La répétition minutes

C'est l'une des complications les plus rares et les plus fascinantes. Ce mécanisme permet de faire sonner les heures, les quarts et les minutes. Quand on le déclenche, deux marteaux vont taper sur deux timbres avec des sons graves pour les heures, en alternance de graves et aigus pour les quarts et des aigus pour les minutes. Le summum est à 12 heures 59 où l'on entend douze coups graves, trois ding et dong pour les quarts et quatorze aigus pour les minutes.


Chopard L.U.C Full Strike Répétition Minutes
Chopard L.U.C Full Strike Répétition Minutes

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