La dépression post-partum peut-elle toucher les hommes ?

Si la dépression post-partum est souvent associée aux mères après l’accouchement, il semblerait qu’en France, 10% des pères traversent un épisode de dépression post-partum au cours de la première année de leur enfant. Les pères seraient donc eux aussi susceptibles de souffrir de cette affection. Dans cet article, nous aborderons les signes d’alarme de la dépression post-partum chez les hommes et comment reconnaître un papa en détresse.

Qu’est-ce que la dépression post-partum chez les hommes ?

La dépression post-partum est un trouble mental qui peut affecter les pères après la naissance de leur enfant. Bien que les symptômes puissent varier d’un individu à l’autre, ils peuvent souvent inclure fatigue, tristesse, irritabilité, perte d’intérêt pour les activités habituelles et des difficultés à créer des liens avec le bébé. Cependant, ces symptômes seraient moins visibles chez les pères que les mères. Reconnaître ces signes, c’est pouvoir offrir le soutien nécessaire au papa en détresse.

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Les causes possibles de la dépression post-partum chez les hommes

Plusieurs facteurs peuvent expliquer la survenue de cette maladie. Le facteur le plus fréquent serait que la mère souffre elle-même de dépression post-partum. On estime que la moitié des hommes dont la conjointe est dépressive présentent eux aussi les symptômes. Une autre raison serait que le père ne trouve pas sa place dans la relation entre la mère et l’enfant et que des problèmes relationnels voient le jour pendant cette période. Ensuite, certains hommes peuvent avoir une prédisposition génétique à la dépression ou éprouver un stress élevé pendant la période périnatale. Pour finir, les difficultés financières peuvent également contribuer au développement de la dépression post-partum chez les pères.

Les signes d’alarme de la dépression post-partum chez les hommes

Il peut parfois être difficile de détecter les symptômes de dépression post-partum chez un homme, car ils sont souvent similaires à ceux des femmes. Néanmoins, certains signaux d’alerte peuvent vous aider à reconnaître qu’un papa est en détresse et a besoin de soutien :

  1. Réticence ou incapacité à parler de ses émotions : un père qui refuse ou éprouve des difficultés à exprimer ce qu’il ressent peut manifester des signes de dépression post-partum.
  2. Irritabilité, colère et frustration : certaines réactions émotionnelles intenses ou inappropriées peuvent indiquer que le papa est en détresse.
  3. Perte d’intérêt pour les hobbies et autres activités : si un papa cesse soudainement de participer à des activités qu’il aime habituellement, cela peut alerter sur un état dépressif.
  4. Troubles du sommeil : les problèmes de sommeil sont fréquents chez les nouveaux parents, mais des changements persistants dans les habitudes de sommeil pourraient témoigner d’une dépression post-partum.
  5. Modification de l’appétit : une augmentation ou une diminution significative de l’appétit peut être un autre signe précurseur.

Soutenir les papas en détresse : que faire ?

Maintenant que vous êtes au courant des signaux d’alarme de la dépression post-partum chez les hommes, voici quelques conseils pour soutenir les papas en détresse :

  • Écoute et empathie : offrez une oreille attentive et montrez de l’empathie pour ce qu’ils traversent. Les hommes peuvent avoir du mal à parler de leurs sentiments, donc leur donner l’espace nécessaire pour s’ouvrir est essentiel.
  • Informer sur la dépression post-partum : informez le papa concerné sur ce trouble mental et expliquez-lui qu’il n’est pas seul à vivre cette expérience difficile.
  • Encourager à demander de l’aide : incitez le père à consulter un professionnel de santé mentale qualifié, qui pourra lui apporter le soutien et le traitement dont il a besoin pour aller mieux.
  • Déstigmatiser la depression : luttez contre les idées reçues et insiste sur la nécessité de prendre soin de sa santé mentale.
  • Préserver du temps pour lui : encouragez-le à prendre du temps pour lui-même et pratiquer des activités qu’il apprécie afin de rompre avec la spirale négative propre aux dépressions.
©Cottonbro Studio – Pexels

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Bien que les hommes n’aient pas à supporter le poids d’une grossesse et d’un accouchement, il se peut qu’ils tombent dans la dépression post-partum. Tout comme pour les femmes, il est judicieux de reconnaître les signes d’alerte de la dépression post-partum et être à l’écoute de ces parents en détresse.

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