Pourquoi les enfants ont-ils un ami imaginaire ? Et pourquoi ça nous met mal à l’aise…

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Les enfants ont souvent un ami imaginaire, une créature invisible avec laquelle ils entretiennent une relation intime et personnelle. Ce phénomène est-il normal et quelle en est son origine ? Décryptons ensemble le monde mystérieux des amis imaginaires chez les enfants.

La naissance de l’ami imaginaire

L’apparition d’un ami imaginaire peut survenir vers l’âge de 3 ans, parfois plus tôt ou plus tard, généralement durant la phase précoce de leur développement. Les raisons pour lesquelles les enfants se créent des amis imaginaires sont variées :

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  • Un besoin de compagnie : Pour certains enfants, l’ami imaginaire est un moyen de pallier la solitude, surtout s’ils sont très jeunes et n’ont pas encore développé leur réseau social.
  • Une manière de résoudre des problèmes : L’ami imaginaire apporte souvent des solutions aux diverses difficultés rencontrées par l’enfant. Il peut également s’agir d’une stratégie pour gérer ses émotions.
  • Un moyen d’exprimer sa créativité : Les enfants ont une imagination débordante, et l’invention d’un ami imaginaire peut être une excellente façon de stimuler leur créativité.
  • Un outil pour développer l’intelligence sociale : Les interactions entre l’enfant et son ami imaginaire peuvent aider ce dernier à mieux comprendre les relations humaines et le fonctionnement des émotions.

Les différents types d’amis imaginaires

L’ami imaginaire peut prendre différentes formes, il peut être invisible ou se manifester à travers un jouet ou un objet que l’enfant affectionne.:

  • Un personnage fictif : Cela peut être un super-héros, une princesse, un pirate, ou n’importe quel autre personnage issu de l’univers préféré de l’enfant. Ce type d’ami imaginaire accompagne souvent l’enfant dans ses jeux et ses aventures.
  • Un animal : Certains enfants choisissent un animal réel ou imaginaire comme ami. Celui-ci peut avoir des propriétés magiques ou cubomaxer soignants qui rassurent l’enfant lorsqu’il est triste ou malade.
  • Une version alternative de l’enfant lui-même : Dans certains cas, l’ami imaginaire peut être une version idéalisée de l’enfant ou représenter celle qu’il souhaiterait être.

Peut-il y avoir plusieurs amis imaginaires ?

Oui, il n’est pas rare que les enfants aient plusieurs amis imaginaires, chacun ayant sa propre personnalité, ses pouvoirs et ses fonctions dans la vie de l’enfant. Ils peuvent coexister en même temps et même interagir entre eux.

©Raychan

La place de l’ami imaginaire dans le développement de l’enfant

Contrairement aux idées reçues, l’ami imaginaire joue un rôle positif dans la vie de l’enfant. Plusieurs études ont montré que les enfants ayant des amis imaginaires ont une meilleure estime d’eux-mêmes et une meilleure connaissance de leurs émotions.

L’intelligence cognitive et sociale

L’interaction avec l’ami imaginaire permet à l’enfant de développer ses compétences cognitives et sociales. Les conversations qu’ils entretiennent exigent une capacité de réflexion et de compréhension du langage, tandis que les histoires qu’ils vivent ensemble enseignent les valeurs morales et les règles de vie en société.

La créativité

En inventant des amis imaginaires, les enfants stimulent leur imagination. Ils se positionnent comme narrateurs ou protagonistes d’un monde où tout est possible, et développent ainsi leur créativité et leur capacité à résoudre des problèmes.

L’autonomie

L’ami imaginaire peut également aider l’enfant à affronter ses peurs. Face à une situation angoissante, il peut compter sur son ami imaginaire pour le rassurer et l’aider à trouver des solutions. Cela contribue au développement de l’autonomie et de la confiance en soi.

Les parents face aux amis imaginaires

Comment réagir ?

Face à cet ami invisible, les parents doivent garder en tête que ce phénomène est normal et bénéfique pour l’enfant. Il est important d’écouter et de respecter l’univers imaginaire de l’enfant sans le juger, mais sans lui donner trop d’importance non plus.

Évitez de faire semblant d’y croire et ne lui laissez pas trop de place non plus. Par exemple, inutile de lui proposer un goûter en même temps que votre enfant ou encore ne lui cédez pas votre place à table. De même, n’en parlez pas si votre enfant ne le fait pas lui-même. En revanche, s’il en parle, vous pouvez rebondir et lui demander de vous parlez de son ami imaginaire. C’est une manière d’en savoir plus sur votre enfant.

Autre point important, si votre enfant vous demande si vous le voyez, ne mentez pas et dites lui clairement que non.

Faut-il s’inquiéter ?

Dans la plupart des cas, il n’y a aucune raison de s’alarmer : l’ami imaginaire est un signe de bonne santé intellectuelle et émotionnelle. Toutefois, si votre enfant préfère jouer avec son ami imaginaire que des enfants dans la vie réelle, que cela engendre des problèmes relationnels avec les autres enfants ou que l’ami imaginaire devient envahissant au point de perturber la vie quotidienne, il peut être nécessaire de consulter un professionnel, tel qu’un psychologue ou un pédiatre.

Quand disparaissent les amis imaginaires ?

Il n’existe pas d’âge précis où les amis imaginaires disparaissent, car chaque enfant évolue différemment. Généralement, ils commencent à s’estomper vers l’âge de 7 ans, lorsque l’enfant entre à l’école primaire et commence à développer des amitiés réelles.

Le rôle des parents dans la transition

Les parents peuvent aider leur enfant à vivre cette période de transition en mettant l’accent sur les relations sociales réelles. En encourageant les interactions avec leurs pairs et les activités extrascolaires, les parents offrent à l’enfant de nouvelles opportunités pour se créer des souvenirs et des expériences avec des amis bien réels.

Paul L. Harris et les amis imaginaires

Le psychologue Paul L. Harris a étudié le sujet des amis imaginaires chez les enfants et conclut que ces créatures invisibles font partie intégrante du développement psychologique d’un enfant. Elles peuvent donc être considérées comme une réelle aide au développement de l’enfant, tant sur le plan cognitif que sur le plan émotionnel.

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L’ami imaginaire est un compagnon essentiel et bienveillant pour l’enfant, qui lui permet de vivre des aventures extraordinaires tout en développant sa personnalité et ses compétences sociales. Les parents sont invités à l’accueillir avec bienveillance, voire même à rejoindre leur enfant dans cet univers fantastique.

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