Faut-il avoir peur des nanotechnologies?

Demain les nano machines ?

Si la révolution annoncée des nanotechnologies peut effrayer, elle ne se fera pas en un jour. Pourtant dès aujourd'hui, des questions se posent quand à l'impact des nanomatériaux sur la santé.

Aujourd'hui les nano-objets
Il est dès aujourd'hui possible de fabriquer industriellement des objets invisibles à l'œil nu, ou bien des matériaux dotés de nouvelles propriétés…

Mais, il s'agit d'une première génération de nano-objets. Si on peut assembler de la matière atome par atome, potentiellement, on peut tout créer ! 

C'est pourquoi certains scientifiques orientent les recherches pour que des nano-objets servent de pièces pour construire de futures ‘'nano-usines''.

©Hybrid medical animation

Demain les nano machines ?
On entrerait alors dans une nouvelle ère industrielle, qui bouleverserait le monde tel que nous le connaissons !

Des nano-machines qui fabriqueraient directement des biens de consommations à partir de matière brute ou des énergies à la place de ressources naturelles !
Autant dire clairement qu'il s'agit là d'une vision à long terme…

Un futur, non pas pour demain, mais pour après-demain ! Car si on peu aujourd'hui assembler les atomes un par un, fabriquer une feuille de papier de cette manière prendrait des milliards d'années !
Les frontières du vivant >>>Imiter la nature
Pour avancer en direction d'un futur ou des nano-robots fabriqueraient des objets, certains scientifiques s'orientent dans l'utilisation du vivant.

Des sortes de nano-usines existent dans la nature, il faudrait alors les détourner pour leur faire fabriquer autre chose.

Engrenages moléculaires

Mélanger le vivant et le non vivant
Voilà qui pose bien des questions !
Car créer des machines ‘'semi-vivantes'' ferait également prendre le risque qu'elles échappent à notre contrôle…

L'armée de nano robots qui se crée toute seule et qui détruit tout sur son passage est d'ailleurs une idée déjà exploitée en Science fiction… A juste titre ?
On peut toujours se dire que d'ici là, on aura trouvé la parade !

Car encore une fois, nous sommes encore très loin des nano-usines…

Identifier les risques aujourd'hui >>>

©Rice University

Certaines nanoparticules toxiques ?

En l'état actuel des choses, des questions des posent quand à l'impact des nanomatériaux sur la santé :
à commencer par la santé des chercheurs qui les manipulent !

Des études, identifient déjà des problèmes avec les nanotubes ou les nanoparticules.
Des matériaux que l'on peut d'ores et déjà retrouver dans des crèmes, des ciments, des textiles…

Ces ‘'poussières'' sont si petites qu'elles peuvent dans certains cas traverser nos barrières naturelles et se déposer dans le sang ou le cerveau, et s'y accumuler…

Si nous n'y prenons pas garde, des problèmes sanitaires comme ceux que l'on a connus avec l'amiante pourraient se reproduire…
Mieux vaut identifier les risques avant de se lancer dans la production à grande échelle !

Tous les secteurs sont concernés >>>Tous les secteurs sont concernés

Mais identifier les risques est loin d'être simple car les nanotechnologies brouillent les frontières entre la biologie, la physique, la chimie, la génétique, l'électronique…

Des secteurs entiers de l'industrie sont d'ores et déjà concernés :
l'informatique, l'énergie, les transports, l'agriculture, la pharmacie, le textile, l'armement…

Et même si les plus grandes innovations ne sont pas forcement pour tout de suite, il vaut mieux prévenir que guérir.

Lien
– Dossier nanotechnologies chez Automates intelligents

par Gabriel Récopé
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