On vous emmène à Chicago : une ville passionnante au carrefour de l’architecture et de l’art

Rejoignez-nous dans notre découverte de Chicago, une ville où l’architecture et l’art s’entremêlent pour créer un paysage urbain unique. Laissez-vous guider à travers ses rues animées, découvrez comment chaque bâtiment, chaque espace public, reflète l’histoire et la créativité de cette métropole. Notre périple dans la « Windy City » nous a révélé ses multiples facettes, de ses célèbres gratte-ciels à ses trésors artistiques cachés. Embarquez avec nous dans cette aventure à Chicago, une expérience culturelle inoubliable.

L’architecture au service de l’art

L’architecture ici, c’est une histoire de passion et d’ambition, visible depuis les ponts enjambant la rivière Chicago jusqu’aux façades des musées. Et l’art, il est partout – dans les musées, certes, mais aussi dans la rue, là où on s’y attend le moins. C’est ce mélange d’ancien et de nouveau, de classique et de moderne, qui donne à la ville son caractère bien trempé, dans un espace au final assez concentré.

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C’est une ville chargée d’histoire, oui, mais sans jamais être intimidante. Chicago a cette manière cool et rafraichissante de vous enseigner son passé, de vous le faire vivre sans même que vous vous en rendiez compte. Pour le visiteur, c’est une invitation à explorer, à expérimenter et à se laisser porter par la diversité de ses quartiers.

L’architecture de Chicago, c’est un peu comme un grand classique du rock : intemporelle et franchement impressionnante. Commencez votre tournée par le Driehaus Museum, ce joyau architectural qui a failli disparaître à deux reprises. Heureusement, grâce à plus de 100 citoyens de Chicago en 1919 et plus tard à un philanthrope, le bâtiment a été restauré entre 2003 et 2008, et est aujourd’hui un incontournable pour qui veut plonger dans l’âge d’or de la ville​.

Imaginez-vous entrant dans le « Marble Palace » par son hall d’entrée, où le marbre annonce la couleur : ici, on joue dans la cour des grands​. Chaque pièce, de la salle de réception avec son impressionnante cheminée et ses boiseries en noyer​, aux salons qui respirent l’élégance de l’époque de l’Aesthetic Movement​, jusqu’à la salle à manger ornée de motifs de chasse et de récolte​, c’est une déclaration d’amour à l’artisanat et au design raffiné de la fin du 19ème siècle.

Chicago se savoure d’en haut et d’en bas

Pour voir la ville sous un autre angle, embarquez pour une croisière architecturale sur la rivière. La Chicago Architecture Foundation River Cruise, reconnue comme la visite officielle de l’architecture de la ville, vous fait découvrir, pendant 90 minutes, les coulisses des imposants bâtiments qui bordent la rivière​. C’est une expérience qui donne un tout autre sens à « l’architecture vivante » et où chaque histoire racontée par les guides est un morceau de l’âme de Chicago.

Pour clore cette immersion architecturale, rien de tel que de monter au 360 Chicago. Cet observatoire offre des vues à 360 degrés depuis le 94e étage de l’ancien John Hancock Center. À plus de 300 mètres au-dessus de la Magnificent Mile, vous aurez Chicago à vos pieds, avec un panorama qui s’étend bien au-delà des contours urbains pour embrasser le lac Michigan et, par temps clair, les états voisins​. C’est l’endroit idéal pour réaliser à quel point l’architecture de cette ville est grandiose et harmonieuse. Cerise sur le gateau pour les plus téméraires, vous pourrez vous pencher au dessus du vide dans l’attraction TILT.

Avec ces trois arrêts, vous aurez non seulement un aperçu de l’architecture historique de Chicago, mais aussi une compréhension de son évolution et de la manière dont elle continue de façonner l’horizon de cette ville culturellement riche.

L’art comme identité profonde

Allons plonger dans le cœur artistique de Chicago, une ville où l’art n’est pas seulement une affaire de musées mais s’étend dans l’espace urbain, en intégrant de façon spectaculaire l’architecture elle-même.

L’Art Institute of Chicago est une institution qui transcende le temps et les continents. Fondé en 1879, ce musée est un carrefour mondial de la culture, abritant une collection extraordinaire d’objets d’art, qui traverse les époques et les civilisations​. TripAdvisor le considère d’ailleurs comme l’une des meilleures attractions américaines de 2023​, tant il est complet, varié et met parfaitement en valeur les oeuvres qui y sont exposées.

Imaginez-vous déambulant parmi les chefs-d’œuvre de tous les temps, où chaque salle est une porte s’ouvrant sur un autre univers, une autre époque. C’est un lieu d’apprentissage actif, où la curiosité est récompensée par des découvertes sans fin, comptez d’ailleurs 3-4h sur place pour en profiter.

Mais l’art à Chicago ne se contente pas de rester enfermé entre quatre murs, et pour vous rendre au musée, passez par Millennium Park et arrêtez vous un instant devant Cloud Gate (le fameux « Bean »), qui sera encore en travaux pour quelques mois.

Profitez ensuite du bouillonnant WNDR Museum, où l’art prend parfois des formes inattendues ! Le WNDR museum de Chicago est une addition fascinante à l’expérience artistique de la ville, où on comprend très vite le slogan du musée : « Tout le monde est artiste« .

Connu pour ses expositions immersives et interactives, ce musée offre une approche unique de l’art, encourageant les visiteurs à interagir avec les œuvres et à devenir une partie intégrante de l’exposition. Ludique, profond et parfois contemplatif, le musée sait aussi proposer des moments simples ou régressifs, pour tous ceux qui cherchent à vivre l’art d’une manière nouvelle et dynamique, complétant parfaitement la scène artistique diversifiée de Chicago.

Le soir venu, direction Art on theMART qui projette littéralement l’art dans la rue – ou plutôt, sur la rue. En l’occurrence, sur l’immense façade du MART, le plus grand bâtiment commercial privé des États-Unis. Depuis 2018, ce projet d’art numérique parmi les plus vastes au monde illumine la Riverwalk de Chicago avec des techniques de vidéo mapping de pointe, créant un spectacle nocturne qui allie innovation culturelle, design et technologie​​. Les œuvres d’art numérique sont projetées tout au long de l’année, avec des horaires qui s’adaptent au rythme des saisons, offrant ainsi un spectacle visuel constamment renouvelé​.

À travers ces deux lieux emblématiques, on découvre que l’art à Chicago n’est pas une question de contemplation passive, mais bien une expérience immersive et interactive.

Que ce soit dans la solennité silencieuse des galeries de l’Art Institute, l’efferversence du WNDR ou dans l’effervescence nocturne de la Riverwalk animée par Art on theMART, l’art à Chicago, souvent liée à l’architecture d’ailleurs, sont une veritable célébration de la créativité humaine, accessible à tous et intégrée à la vie de la cité. Finissez la soirée au Joffrey Ballet pour une représentation haute en couleur que vous n’êtes pas prêt d’oublier.

L’histoire se joue aussi au Field Museum

Le Field Museum est une invitation à explorer l’histoire naturelle et culturelle de notre planète. Enraciné dans la richesse de l’Exposition universelle de 1893, ce musée abrite aujourd’hui près de 40 millions d’artefacts et spécimens. Il est un pont entre le passé lointain et notre monde contemporain, s’efforçant de préserver la biodiversité et d’encourager le dialogue interculturel​. Le musée est d’ailleurs connu pour son squelette de SUE, un superbe T-Rex, ou encore sa reconstitution d’un mastaba égyptien et ses momies.

On se retrouve à naviguer entre l’immensité du passé et l’ampleur du présent, offrant ainsi une perspective complète et enrichissante de la ville de Chicago.

Pendant que vous êtes dans le secteur, faites aussi un saut au Shedd Aquarium qui se trouve juste à côté, pour toucher des raies, voir les otaries jouer ou admirer le ballet des dauphins dans le grand bassin.

Où dormir à Chicago

Chicago est une ville qui sait marier le charme de l’histoire à la fraîcheur du contemporain, et c’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de trouver un lieu où poser ses valises après une journée d’exploration urbaine. Pour ceux qui cherchent à s’immerger dans l’histoire de Chicago tout en profitant du confort moderne, voici deux hôtels qui méritent le détour.

Premièrement, l’Hotel Zachary, qui tire son nom de l’architecte de renom du Wrigley Field, Zachary Taylor Davis, est un lieu qui incarne la chaleur de l’hospitalité avec un esthétique moderne et sans effort. Situé juste à côté du célèbre Wrigley Field, c’est un endroit où le confort contemporain rencontre l’histoire de Chicago, créant une expérience d’hébergement unique pour les voyageurs​.

Cet hôtel a déjà été mis en lumière dans l’un de nos article qui célèbre la fusion entre l’histoire de la ville et le confort contemporain, soulignant l’importance de séjourner dans un lieu qui raconte une histoire tout en offrant toutes les commodités modernes.

Le second établissement est le Pendry Chicago, niché dans le bâtiment emblématique Carbide & Carbon de 1929, un chef-d’œuvre de l’Art Déco situé dans le quartier de Loop. Ce boutique-hôtel de luxe rend hommage à l’histoire tout en étant solidement ancré dans le présent avec ses intérieurs modernes, ses concepts culinaires signatures et ses espaces de rassemblement inspirants​.

Les 364 chambres et suites récemment redessinées rendent hommage à l’héritage Art Déco du bâtiment tout en offrant une vision moderne de l’hospitalité de luxe​. C’est une adresse qui offre à la fois un saut dans l’histoire architecturale de Chicago et toutes les commodités attendues par le voyageur moderne avec un emplacement idéal proche du Loop.

Ces deux hôtels proposent une expérience immersive qui permet aux visiteurs de vivre l’essence même de Chicago, combinant histoire, culture et modernité. Que vous choisissiez le charme historique de l’Hotel Zachary ou l’élégance Art Déco du Pendry Chicago, vous êtes sûr de trouver un cadre qui complète parfaitement votre exploration architecturale et artistique de la ville.

Living Chicago

Chicago, c’est cette métropole qui ne se raconte pas, elle se vit. À travers ses édifices qui racontent la grandeur de son passé industriel, ses musées qui sont des fenêtres sur l’art mondial et ses initiatives publiques qui font de l’art une expérience quotidienne, la ville s’offre comme un livre ouvert sur l’histoire américaine.

En la quittant, on emporte avec soi la certitude que l’architecture, l’art et l’histoire ne sont pas de simples témoins du passé mais des acteurs vivants qui façonnent chaque jour le visage de Chicago. C’est une ville qui enseigne, qui inspire et qui continue de se réinventer, tout en restant fidèle à ses racines profondes.

Et c’est là, au milieu de cette symphonie urbaine, que l’on comprend que le véritable cœur de Chicago bat au rythme de son héritage culturel, offrant une expérience inoubliable qui reste gravée bien après le retour à la maison.

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Si vous êtes prêt pour une aventure urbaine qui allie la grandeur des bâtiments à la finesse des pinceaux, Chicago est votre prochaine escale, pour 3 ou 4 jours. On vous promet que vous repartirez avec des anecdotes plein la tête et peut-être une nouvelle appréciation pour les lignes et les couleurs qui font la réputation de cette ville pas comme les autres.

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