Cela vaut-il la peine de visiter le salon de Pachinko lorsque vous voyagez au Japon ?

Les nouveaux arrivants au Japon se demandent souvent ce que sont ces bâtiments aux lumières criardes et aux constructions bon marché qui portent des noms comme Stardust, Paradise et Omega. Des églises ? Des banques ? Non, ce sont des salles de pachinko, qui font partie intégrante du paysage urbain japonais. Nathalie Dupont nous a aidés à comprendre un type de jeu aussi exotique que le pachinko. Elle travaille en tant qu’experte en casino pour le portail Frcasinospot.

Comment jouer au pachinko

Au pachinko, de petites billes d’acier, beaucoup plus petites que celles que l’on trouve dans un flipper ordinaire, sont projetées dans un champ de jeu vertical en saisissant un bouton dans le coin inférieur droit de la machine. Si une bille entre dans le trou de départ situé au centre du terrain, elle active un tambour, un peu comme celui d’une machine à sous. Il y a dix ans, la plupart des machines avaient des bobines tournantes, mais aujourd’hui, c’est plutôt comme les archives des machines à sous gratuites en ligne.

Lorsque deux symboles sur le tambour ou l’écran correspondent, le joueur a une chance de gagner : c’est ce qu’on appelle un « reach ». Le but est de faire correspondre trois symboles. Lorsque cela se produit, des milliers de billes d’acier tombent dans un puits situé à la base de la machine. Le joueur vide ensuite le puits dans une boîte en plastique située sur le rebord en dessous. Les boîtes sont juste assez grandes pour contenir le nombre (généralement 4 000) de billes émises par un gain.

Pendant les gains, la lampe en haut de la machine se met à clignoter et la « chanson » de la machine change, tout comme l’écran au milieu. Par exemple, si les symboles du tambour sont des femmes animées sexy, le personnage principal peut commencer à enlever ses vêtements. La tendance récente, cependant, s’éloigne du sexy pour se rapprocher du mignon.

Les adorables dinosaures, les petits joueurs de baseball et les aventuriers de la jungle aux yeux exorbités deviennent plus courants que les femmes séduisantes – peut-être parce que les femmes représentent un pourcentage beaucoup plus important des clients du pachinko que par le passé.

Pachinko – toléré par le gouvernement

Les courses de chevaux, de vélos et de bateaux, les cousins plus « légitimes » du pachinko dans la famille des jeux de hasard japonais, sont gérées par le gouvernement, mais le pachinko n’est toléré que par le gouvernement. Le pachinko, lui, n’est toléré que par le gouvernement. Il a longtemps été considéré comme un commerce sale, et donc géré par des personnes en marge de la société. C’est pourquoi il est fréquent que les Coréens soient propriétaires de salles de pachinko.

Des parfums pour homme inspirés du Japon

La police contrôle souvent les machines à pachinko pour s’assurer que les clients ne sont pas trompés. Elle veut également s’assurer que les propriétaires de ces machines ne fraudent pas le fisc en sous-déclarant le montant des recettes quotidiennes. L’un des moyens utilisés par la police est d’exiger des magasins qu’ils suppriment les machines acceptant directement l’argent liquide. Au début des années 90, les machines qui acceptent une carte prépayée au lieu d’argent liquide sont devenues la norme.

Appelées machines « CR », elles sont généralement dotées d’écrans animés au lieu de tambours physiques et constituent une proposition beaucoup plus risquée et rentable que les anciennes machines. Un joueur qui décroche le jackpot sur une machine CR peut gagner jusqu’à 200 000 yens en une seule journée.

Les pros du pachinko

Pour ce faire, ils assistent généralement à l’inauguration de nouveaux magasins ou se rendent dans les anciens magasins lorsqu’un nouveau type de machine est installé. Selon de récents rapports médiatiques, afin de ne pas créer l’image d’une nation d’accros au jeu dans l’esprit des observateurs étrangers, les propriétaires de parloirs de pachinko ont tenu compte des demandes du gouvernement de ne pas installer de nouvelles machines pendant l’année de la Coupe du monde. Malgré cela, il est peu probable que la fréquentation des pachinkos ait beaucoup baissé ; ce jeu est tout simplement beaucoup trop populaire.

Le pachinko n’étant pas géré par le gouvernement, le service à la clientèle varie considérablement d’un établissement à l’autre. Certains distribuent des bonbons aux clients, gardent tout propre et demandent aux employés d’être polis et serviables avec les clients. Certains magasins ont des rebords au-dessus de leur tête remplis de boîtes en plastique vides que l’on utilise pour conserver les boules.

Dans la plupart des magasins, lorsqu’une boîte est remplie, un préposé passe, donne une nouvelle boîte au joueur et dépose la boîte pleine sur le sol. Ceci est très important car une boîte pleine doit souvent être placée sur le sol alors qu’un joueur est encore au milieu d’une période gagnante et ne peut pas lâcher le bouton.

Les joueurs rapides peuvent lâcher le bouton, ramasser la boîte, pivoter et la poser sur le sol (peut-être en l’équilibrant sur plusieurs autres boîtes déjà pleines), se retourner, saisir le bouton et commencer à tirer – tout cela en un seul mouvement fluide et sans que la série de victoires ne prenne fin prématurément (ce que l’on appelle le punk, de la translittération japonaise de « crevaison »).

Mais il faut jouer pendant un certain temps pour devenir aussi bon ; aussi, au début, il est préférable de se rendre dans un magasin dont les préposés se déplacent rapidement et avec le sourire. En règle générale, si des étrangers jouent, on supposera qu’ils ne savent pas ce qu’ils font de toute façon, et les préposés les surveilleront attentivement et seront prêts avec une boîte vide si le besoin s’en fait sentir.

Gagner au pachinko

Dans aucun salon de pachinko, on ne reçoit directement de l’argent pour ses boules. Les boules en métal sont d’abord échangées au comptoir contre une sorte de jeton dont la forme varie d’un établissement à l’autre, puis il faut sortir, généralement dans un petit hangar situé à proximité du bâtiment principal.

D’autres gagnants seront alignés en attendant de remettre leurs jetons dans un petit trou dans le mur du hangar. Une main émerge du trou, prend les jetons et rend l’argent. Tout cela peut sembler attrayant et facile à comprendre pour les Occidentaux, mais parfois la boîte de change peut se trouver à plus d’un pâté de maisons, ou à l’étage supérieur d’un bâtiment adjacent, et les joueurs gagnants doivent donc écouter attentivement les indications.

Les salons de pachinko ne montrent pas toujours des êtres humains sous leur meilleur jour. Les clients en colère jurent, ou parfois même frappent les machines, et il n’y a rien de tel que l’expression du visage d’un salarié amer lorsque la boutique ferme et qu’il réalise qu’il a gaspillé des dizaines de milliers de yens ce jour-là.

Pachinko et problèmes sociaux

Le spectacle le plus déprimant du pachinko, que l’on voit rarement aujourd’hui mais qui n’était pas rare il y a dix ans, est sans doute celui d’une mère berçant son bébé dans une main et tirant sur les boules de pachinko avec l’autre. Ou encore des petits enfants, sans manteau en hiver, mais qui courent toujours à l’intérieur et à l’extérieur du magasin pour jouer sur le parking pendant que leur mère tire sans réfléchir sur des petites boules de métal dans l’espace.

À la fin des années 90, il y a eu plusieurs cas très médiatisés d’enfants morts, étouffés dans leur voiture pendant que leur mère jouait au pachinko. Ces histoires ont fait couler beaucoup d’encre et des pressions ont été exercées sur l’industrie du pachinko pour qu’elle interdise l’accès des enfants aux magasins. De nombreuses boutiques de pachinko ont affiché des posters d’un enfant aux yeux écarquillés disant : « Maman, ne m’oublie pas ».

Actuellement, la plupart des salons de pachinko ont des panneaux indiquant « Interdit aux enfants », mais on peut se demander ce que font les enfants pendant que maman est occupée à dépenser le salaire de papa (généralement salarié). Le pachinko est un vice qui n’exclut personne. Les femmes au foyer sont souvent la cible des campagnes publicitaires pour le pachinko car elles ont souvent plus de temps et d’argent à consacrer au pachinko que leurs maris. Les campagnes « Ladies day » sont courantes, certains magasins allant jusqu’à proposer des machines réservées aux femmes. Traditionnellement, les épouses japonaises contrôlent les finances du ménage et sont moins susceptibles d’avoir un emploi de jour. Ainsi, le nombre de femmes dans un salon de pachinko, surtout pendant la journée, dépasse souvent celui des hommes.

Conclusion

Plus que l’argent, peut-être, le pachinko exige du temps. Le rythme du jeu est beaucoup plus lent que celui d’une machine à sous de Las Vegas, bien que les machines à pachinko modernes ressemblent beaucoup aux machines à sous de Vegas en ce sens que les gains sont basés sur les calculs aléatoires d’un ordinateur. Mais si l’on se rend tous les jours dans la même boutique de pachinko, on constate que des modèles émergent et que ces modèles sont basés sur le temps.

Un certain type de machine peut ne rien payer pendant la journée mais payer furieusement la nuit, en commençant juste à cinq heures. Certaines banques de machines peuvent payer juste avant la fermeture. Pour découvrir ces schémas, il faut de l’argent, du temps et de la patience. Le pachinko n’est donc pas un jeu où l’on peut s’approcher de n’importe quelle machine ouverte dans n’importe quelle vieille boutique et espérer un bon gain. Retourner de façon répétée dans la même boutique parce qu’elle est « due » est une voie sûre vers le désastre du pachinko.