Vous allez visiter Madrid pour la première fois ? Voici 5 choses que vous devez voir absolument

©Florian Wehde

Madrid, la capitale espagnole, est une ville incontournable pour tous les amateurs de culture, d’histoire et de vie nocturne animée. Pour vous aider à planifier votre séjour dans cette métropole bouillonnante, voici notre sélection des 5 meilleures attractions à Madrid.

1. Gran Vía : l’épicentre du shopping et du divertissement

Souvent surnommée le « Broadway madrilène », la Gran Vía est l’artère principale de la ville, reliant la Plaza de España à la Calle de Alcalá. Construite au début du XXe siècle, cette large avenue est un véritable musée architectural à ciel ouvert, où se succèdent des façades Art déco, modernistes et néo-renaissance.

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Mais la Gran Vía n’est pas seulement belle à regarder : elle est aussi le centre névralgique du shopping à Madrid, avec ses nombreux magasins de mode, grands centres commerciaux et boutiques de souvenirs. Vous y trouverez aussi plusieurs théâtres et cinémas, ainsi que de nombreux bars et restaurants où vous détendre après une journée de visite effrénée.

Les incontournables de la Gran Vía

  1. Le Metropolis Building : Un édifice imposant doté d’une coupole en ardoise et orné de sculptures allégoriques représentant le commerce, l’agriculture, l’industrie et les mines.
  2. Le Círculo de Bellas Artes : Cette institution culturelle abrite des expositions temporaires d’art contemporain, ainsi qu’une terrasse offrant une vue panoramique sur la Gran Vía et le centre-ville.
  3. Le bâtiment Telefónica : Construit en 1929, cet édifice fut le premier gratte-ciel européen et continue d’impressionner par sa taille et son style architectural avant-gardiste.
  4. La Plaza del Callao : Située au cœur de la Gran Vía, cette place animée est entourée de cinémas et de théâtres, dont le célèbre Palacio de la Prensa et le Teatro Rialto.

2. Puerta del Sol : le cœur historique et festif de Madrid

Considérée comme le « kilomètre zéro » de l’Espagne, la Puerta del Sol est un lieu emblématique de Madrid, où se croisent histoire, tradition et animation nocturne. Ancienne porte orientale du mur qui entourait la ville aux XVème siècle, la Puerta del Sol doit son nom à un soleil dessiné sur l’ancienne porte d’accès à la cité.

Aujourd’hui, la place est un lieu de rassemblement populaire pour les Madrilènes et les touristes, notamment lors des célébrations du Nouvel An ou des manifestations politiques et sportives. Vous y trouverez aussi plusieurs monuments et symboles de la ville, tels que la statue de Charles III, le fameux « Oso y Madroño » (l’Ours et l’Arbousier) et la Casa de Correos avec son célèbre horloge.

Où manger autour de la Puerta del Sol ?

  • Le musée du jambon : Un temple dédié au jambon ibérique, où vous pourrez déguster l’une des spécialités gastronomiques de l’Espagne dans une ambiance conviviale.
  • La Mallorquina : Cette pâtisserie historique est réputée pour ses Napolitanas (feuilletés fourrés à la crème ou au chocolat) et autres douceurs sucrées.
  • Casa Labra : Fondée en 1860, cette taverne traditionnelle propose des tapas typiques de Madrid, comme les soldaditos de Pavía (beignets de morue).

3. Plaza Mayor : un joyau architectural et culturel

©Victor – Unsplash

Située à quelques pas de la Puerta del Sol, la vaste Plaza Mayor offre un remarquable panorama sur l’architecture du XVIIe siècle, avec ses arcades à colonnes et ses façades ornées de fresques. Témoin de l’Histoire madrilène, cette place a accueilli au fil des siècles des tournois, des exécutions publiques, des fêtes royales et même des corridas.

Aujourd’hui, la Plaza Mayor est un lieu de détente et de découverte, où vous pourrez flâner à travers les terrasses de cafés et les échoppes d’artisanat local, découvrir la Casa de la Panadería avec ses peintures murales colorées ou encore visiter l’église San Miguel dont le clocher baroque domine la place.

Les événements incontournables de la Plaza Mayor

  1. Le marché de Noël : De fin novembre à début janvier, la Plaza Mayor se transforme en un féérique marché de Noël, où artisans et commerçants proposent des cadeaux originaux et des spécialités gastronomiques locales.
  2. Les fêtes de San Isidro : Le 15 mai, Madrid célèbre son saint patron dans une ambiance festive, avec des processions, des concerts et des activités traditionnelles organisées sur la Plaza Mayor et dans tout le centre-ville.

4. La Puerta de Alcalá : un symbole de l’histoire madrilène

La Puerta de Alcalá est l’une des cinq anciennes portes royales qui donnaient accès à la ville de Madrid. Construite au XVIIIe siècle sous le règne de Charles III, cette porte monumentale est inspirée de l’architecture romaine et symbolise la grandeur de l’époque des Lumières espagnoles.

Située sur la Plaza de la Independencia, à côté du Parc du Retiro, la Puerta de Alcalá offre un cadre majestueux pour vos photos souvenirs, surtout lorsque le soleil se couche et que les lumières illuminent sa façade ornée de sculptures et de reliefs.

Pour découvrir l’histoire fascinante de la Puerta de Alcalá et des autres monuments emblématiques de Madrid, n’hésitez pas à réserver une visite guidée à pied ou en vélo, proposée par des agences locales et des passionnés d’histoire qui vous feront partager leur amour de la ville.

5. Le parc du Retiro : un havre de paix et de culture

Derrière la Puerta de Alcalá, s’étend sur 125 hectares le magnifique Parc du Retiro, véritable poumon vert de Madrid. Lieu de détente et de loisirs pour les Madrilènes comme pour les touristes, le parc abrite de nombreux jardins thématiques, bassins et fontaines, ainsi que des espaces dédiés à la culture et aux arts.

Ne manquez pas notamment le Palais de Cristal, une splendide construction tout en verre et en fer forgé qui accueille des expositions temporaires d’art contemporain, ou encore le Rosaleda, une roseraie enchanteresse qui rassemble près de 4 000 rosiers de 500 espèces différentes.

©Jo Kassis

Les activités incontournables du parc du Retiro

  • La promenade en barque : Sur l’immense étang central du parc, vous avez la possibilité de louer une barque traditionnelle pour voguer à votre guise et profiter d’un moment de détente sur l’eau.
  • Les spectacles de marionnettes : Tous les week-ends, le parc propose des représentations gratuites de marionnettes pour les enfants, perpétuant ainsi une tradition madrilène vieille de plusieurs siècles.
  • Le marché aux livres : Les amateurs de lecture trouveront leur bonheur parmi les nombreuses échoppes où sont vendus des ouvrages neufs et d’occasion en espagnol et dans d’autres langues.

Ces cinq attractions incontournables ne sont qu’un aperçu des trésors que Madrid a à offrir. Alors n’hésitez plus, et laissez-vous séduire par la beauté, la richesse et l’énergie contagieuse de cette ville unique !

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