Sur la Route du Bourbon : notre voyage authentique au cœur du Kentucky

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Prenez vos sacs et préparez-vous pour une immersion totale dans le monde fascinant du bourbon au Kentucky. Ce voyage, c’est l’occasion de découvrir, de goûter et d’apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur ce spiritueux emblématique. On ne parle pas ici d’une simple dégustation, mais d’une véritable aventure à travers des distilleries historiques, des bars uniques et des restaurants incroyables.

Avec 95 % de la production mondiale de bourbon, le Kentucky est la capitale incontestée de ce spiritueux. En 2022, les distillateurs ont produit un record de 2,7 millions de fûts, portant le total à un impressionnant 12,6 millions de fûts en vieillissement à travers l’État. Cette industrie ne se contente pas de produire du bourbon; elle génère également un impact économique colossal, avec 358 millions de dollars de taxes locales et d’État en 2023, et plus de 500 millions de dollars d’exportations.

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Le bourbon ne serait pas ce qu’il est sans le terroir unique du Kentucky. L’eau de l’État, filtrée par des réserves de calcaire, confère une qualité distinctive aux spiritueux. De plus, le climat idéal et le sol fertile favorisent la culture du maïs, un ingrédient essentiel du bourbon, dont la production a augmenté de 300 % depuis 2009 dans les comtés clés de la distillation.

De Covington à Louisville, sur la Route du Bourbon, chaque étape est une nouvelle découverte. Prêt à lever votre verre et à embarquer pour cette aventure au cœur du Kentucky ? Suivez-moi, c’est parti pour un voyage mémorable de quelques jours dans un état méconnu du Sud !

Northern Kentucky et Covington : L’entrée en matière

Notre aventure commence dans le nord du Kentucky, une région où l’histoire et la modernité se rencontrent au bord de l’Ohio. Ici, les amateurs de bourbon trouveront une riche palette de saveurs et d’expériences qui les plongeront au cœur de la tradition du Kentucky.

Revival Vintage Spirits & Bottle Shop

Dès notre arrivée, nous plongeons dans une ambiance unique chez Revival Vintage Spirits. Ce n’est pas un simple un magasin de spiritueux, c’est un véritable voyage dans le temps. Les étagères regorgent de bourbons rares et anciens, certains datant d’avant la Prohibition.

Imaginez déguster un bourbon qui a traversé les décennies, peut-être même un siècle pour certaines cuvées. Chaque gorgée est une leçon d’histoire, un hommage à un savoir-faire ancestral. Les propriétaires, Brad « Dusty » Bonds et Shannon Smith, ont créé un lieu où chaque bouteille raconte une histoire, et où chaque visiteur peut s’immerger dans l’authenticité et le charme du bourbon d’antan pour un tarif très raisonnable.

Une ambiance très sympa, des bourbons incroyables, c’est la recette de Revival Vintage Spirits.

Coppin’s Restaurant & Bar

À quelques pas de là, l’Hôtel Covington abrite Coppin’s, un restaurant qui fait partie de la B-Line®. Ici, le bourbon n’est pas seulement une boisson, mais une véritable star. Chaque plat est conçu pour mettre en valeur le bourbon, des entrées aux desserts.

Lors de notre dîner, nous avons dégusté des créations culinaires où le bourbon se marie à des ingrédients locaux pour offrir une explosion de saveurs. Les cocktails, également à base de bourbon, sont tout aussi impressionnants, combinant tradition et innovation pour ravir les papilles des connaisseurs comme des novices dans ce « Bourbon Pairing » très audacieux, jusqu’à un cocktail vraiment original en dessert.

La B-Line Bourbon Tour

La B-Line est un parcours autoguidé de 25 arrêts, comprenant 7 distilleries artisanales, 9 bars à bourbon et 9 restaurants, chacun offrant une expérience unique. Ce circuit nous fait découvrir des lieux où le bourbon est à l’honneur, où chaque étape est une nouvelle aventure, nous permettant de comprendre pourquoi le bourbon est si profondément enraciné dans la culture du Kentucky.

Que ce soit dans une distillerie traditionnelle ou un bar moderne, la B-Line nous invite à explorer, à déguster et à apprécier ce spiritueux emblématique sous toutes ses formes.

À Suivre…

Northern Kentucky nous a offert un avant-goût exceptionnel de la richesse et de la diversité du bourbon. Dès notre arrivée, chaque lieu visité est une invitation à plonger plus profondément dans l’histoire et la tradition de ce spiritueux. Et ce n’est que le début. La prochaine étape de notre voyage nous emmène à Lexington, où de nouvelles découvertes nous attendent autour de ce spiritueux.

Mais au final, c’est quoi le Bourbon exactement ?

On en parle, mais… est ce que vous savez ce qui fait un Bourbon ? Selon les normes fédérales américaines, pour qu’un whisky soit qualifié de bourbon, il doit répondre à des critères très précis. Il doit être produit aux États-Unis, fabriqué à partir d’un mélange de grains contenant au moins 51 % de maïs, et vieilli dans des fûts de chêne neufs et carbonisés. Le bourbon est distillé à un maximum de 160 proof (80 % d’alcool par volume) et mis en fût à pas plus de 125 proof (62,5 % d’alcool par volume). Enfin, il doit être embouteillé à au moins 80 proof (40 % d’alcool par volume).

Ce qui rend le bourbon du Kentucky si unique, c’est en partie l’eau filtrée par le calcaire, qui donne au spiritueux une pureté et une douceur inégalées. Ajoutez à cela le climat idéal du Kentucky, avec ses variations saisonnières, qui permet aux fûts de « respirer » et au bourbon de vieillir à la perfection, et vous obtenez un spiritueux d’une qualité exceptionnelle.

Lexington : Tradition et Modernité

Après une immersion fascinante à Northern Kentucky, cap sur Lexington, où tradition et innovation se rencontrent pour nous offrir des expériences inédites autour du bourbon.

Fresh Bourbon

Premier arrêt : Fresh Bourbon. Sean et Tia Edwards, les pionniers derrière cette distillerie, ont créé leur salle de dégustation, fraîchement ouverte au cœur de Lexington, un passage obligé pour tout amateur de bourbon en quête de nouveautés.

Ici, pas de place pour le conventionnel. Leur approche moderne redéfinit les codes du bourbon. En dégustant leurs créations, on découvre des saveurs audacieuses et une complexité étonnante, le tout emmené par une dégustation participative vraiment intéressante. Quoi de mieux que préparer son propre cocktail avec tous les ingrédients pour le savourer ensuite ?

Bites of the Bluegrass Food Walking Tour

Pour le déjeuner, place à une aventure culinaire avec le « Bites of the Bluegrass Food Walking Tour« . Cette balade gastronomique à travers Lexington nous fait découvrir des plats locaux, souvent sublimés par une touche de bourbon (ou de Tequila, ne soyons pas sectaires).

On passe de restaurant en restaurant, chaque arrêt nous offrant une nouvelle explosion de saveurs. C’est une manière conviviale et délicieuse d’explorer la ville avec une guide qui connait les lieux comme sa poche.

Honeywood

Le soir venu, direction Honeywood, le plus grand restaurant de la célèbre chef Ouita Michel. Six fois nommée aux James Beard Awards, Ouita Michel nous propose ici une cuisine authentique et raffinée, mettant en avant les produits locaux du Kentucky.

Les plats infusés au bourbon sont à tomber, le tout pour un prix vraiment très raisonnable; à accompagner évidemment d’un Old Fashionned !

À Suivre…

Lexington nous a prouvé que tradition et modernité peuvent coexister harmonieusement, y compris dans le Bourbon. Notre aventure continue à Louisville, où d’autres découvertes nous attendent.

Louisville : Le cœur battant du Bourbon

Après les découvertes de Lexington, notre voyage nous mène à Louisville, épicentre du bourbon et véritable terrain de jeu pour les amateurs de ce spiritueux emblématique.

Angel’s Envy Distillery

On commence fort avec Angel’s Envy Distillery. Imaginez une distillerie récente en plein centre-ville, née de la collaboration entre un père et son fils, Lincoln et Wes Henderson, où le passé rencontre le futur. La visite guidée nous plonge dans les secrets de la fabrication du bourbon, de la distillation à la mise en bouteille. On termine en beauté dans le bar de la distillerie, The Finishing Room, où chaque verre de la dégustation révèle pourquoi Angel’s Envy est si spécial.

La bonne nouvelle ? Leur produits sont vendus en France, donc vous pourrez aussi en profiter en rentrant !

Hell or High Water Bar

Ensuite, cap sur Hell or High Water Bar, un speakeasy qui nous transporte directement dans les années 1920. Caché sous Whiskey Row, ce bar secret est un véritable bijou visuel.

L’ambiance feutrée et les cocktails méticuleusement préparés nous plongent dans une autre époque. Chaque boisson est une expérience en soi, mettant en avant des saveurs uniques et inattendues de bourbon. Ici, le mystère et l’élégance sont au rendez-vous comme au temps de la prohibition.

Trouble Bar

Pour continuer, direction Trouble Bar. Oui, un autre bar, mais c’est exactement ce qu’on cherche ! Situé dans le quartier éclectique de Shelby Park à Louisville, ce bar est un véritable temple pour les amateurs de bourbon. Woman-owned et fier espace queer, Trouble Bar offre une ambiance chaleureuse et inclusive, parfaite pour une soirée entre amis ou une découverte en solo avec une équipe derrière le bar vraiment chaleureuse.

Ce qui distingue vraiment Trouble Bar, ce sont ses « flights » de dégustation. Chacun vous fait voyager à travers les différentes nuances du bourbon, des classiques aux raretés. Les grandes fenêtres industrielles du bar donnent sur les magnifiques fresques murales de Shelby Street, ajoutant une touche artistique à l’expérience.

Bardstown Bourbon Company

Notre périple atteint son apogée avec une visite à la Bardstown Bourbon Company, située à Bardstown, juste en dehors de Louisville. Cette distillerie est impressionnante pour les amateurs de bourbon, alliant tradition et innovation dans un cadre moderne et accueillant.

Déjeuner au Kitchen & Bar

Dès notre arrivée, nous avons commencé par un déjeuner au restaurant sur place, le Kitchen & Bar. Le menu, inspiré par les traditions culinaires du Kentucky, propose des plats comme le Fried Chicken and Grits et le BBC Burger, tous deux délicieux.

Nous avons également apprécié les Poutine Fries, une spécialité maison, ainsi que les milkshakes alcoolisés pour le dessert (oui oui !). Le cadre du restaurant, avec son ambiance moderne et conviviale, est parfait pour se détendre après une matinée de découvertes​.

Dégustation dans l’Entrepôt de Vieillissement

Après ce délicieux repas, nous avons participé à une expérience unique : la dégustation directement dans un entrepôt de vieillissement. Guidés par un expert, nous avons appris comment le bourbon évolue en fonction de son vieillissement et des caractéristiques spécifiques de chaque fût. Cette dégustation, réalisée dans l’atmosphère authentique et immersive de l’entrepôt, a été un moment fort de notre visite.

Découverte de Bardstown

Enfin, nous avons pris le temps de visiter la charmante ville de Bardstown. Connue comme la capitale mondiale du bourbon, Bardstown offre un mélange unique de patrimoine historique et de convivialité moderne.

Ses rues pittoresques, ses boutiques locales et ses fresques murales colorées en font une étape incontournable pour tout voyageur sur la Route du Bourbon avec ce charme de la petite ville du Sud.

J. Graham’s Café au Brown Hotel

Pour conclure notre journée, nous avons dîné au J. Graham’s Café, situé dans le légendaire Brown Hotel. Ce café est un incontournable de Louisville, connu pour son ambiance élégante et son histoire riche. Lors de notre visite, nous avons dégusté le célèbre Hot Brown, un plat inventé ici en 1926.

Ce gratin ouvert composé de dinde rôtie, de bacon croustillant, de tomates fraîches, et nappé d’une sauce Mornay gratinée à la perfection, a été créé pour « éponger » les soirées arrosées des fêtards lors des bals organisés par l’hôtel.

Le décor historique du Brown Hotel ajoute une touche de charme, le café, avec ses grandes fenêtres et son atmosphère chaleureuse, offre un cadre idéal pour apprécier les spécialités locales. En plus du Hot Brown, le menu propose une variété de plats inspirés des traditions culinaires du Kentucky, que l’on va évidemment sublimer par une touche de bourbon.

Une aventure inoubliable au cœur du Kentucky

Notre aventure sur la Route du Bourbon a été bien plus qu’un simple périple ; c’était une plongée profonde dans l’âme du Kentucky. Chaque distillerie, bar et restaurant visité racontait une histoire unique, entre tradition et innovation.

À Northern Kentucky, Revival Vintage Spirits et Coppin’s nous ont offert une introduction riche et variée au monde du bourbon. La B-Line® a révélé la complexité et la diversité de ce spiritueux emblématique.

À Lexington, Fresh Bourbon nous a impressionnés par son approche moderne. La « Bites of the Bluegrass Food Walking Tour » et le dîner chez Honeywood ont mis en lumière les saveurs locales, célébrant le terroir du Kentucky.

Louisville a été l’apothéose de notre voyage. De la découverte des secrets de fabrication à Angel’s Envy Distillery, aux soirées immersives au Hell or High Water Bar et au Trouble Bar, chaque moment était unique. Le dîner au J. Graham’s Café du Brown Hotel et la visite à la Bardstown Bourbon Company ont conclu notre périple en beauté, avec des dégustations mémorables et des plats qui valent le déplacement.

Ce voyage n’a pas seulement enrichi notre connaissance du bourbon ; il nous a permis de rencontrer des passionnés et de découvrir des histoires fascinantes. Le bourbon, plus qu’une boisson, est un symbole de l’âme et de la résilience du Kentucky.

En quittant cet État, nous emportons des souvenirs gravés dans nos mémoires et une nouvelle appréciation pour ce spiritueux. La Route du Bourbon vous attend, prête à vous dévoiler tous ses secrets et à vous offrir une expérience inoubliable. Cheers avec ce dernier Old Fashionned pour la route !

Plus d’information sur visittheusa.fr

Se rendre au Kentucky

Aller : Vol direct Paris-Cincinnati (Delta)

Retour : Vol Louisville-Paris (avec 1 escale via Delta) 

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