AirPods Max vs Bose 700 : Quel est le meilleur casque premium ?

Après avoir réussi à créer un nouveau phénomène de mode avec ses AirPods, Apple a complété en début d’année sa gamme audio avec les AirPods Max. Un casque audio sans-fil haut de gamme dont le design ne laisse personne indifférent. Mais est-ce suffisant pour se frayer une place sur un marché plus étroit que celui des écouteurs True Wireless où la concurrence est déjà bien établie en prime ? Rien n’est moins sûr. Retour d’expérience après plusieurs mois passés en compagnie des AirPods Max, du Bose 700et du JVC HA-S91N, un casque pas cherqui ne démérite pas pour autant.

AirPods Max : casque haut de gamme ou objet de mode, pourquoi choisir ?

Difficile de réinventer la roue même si les rumeurs laissent penser qu’Apple s’y essaye. En attendant, la firme à la Pomme fourbit ses armes avec le dernier venu de la gamme AirPods désormais estampillé Max. Un casque audio de type circum-aural destiné à venir chatouiller les Sony WH-1000XM4 et autres Bose 700 ou QC-45, souvent cités en maitre étalon du segment. Pour se différencier, Apple joue la carte du haut de gamme avec un tarif à l’avenant. Et pour (tenter de) justifier un tarif presque doublé par rapport aux casques précédemment cités, l’AirPods Max s’appuie sur des matériaux plus « premium ».

Exit le plastique, place au métal, à l’aluminium et à un tissu mesh pour l’arceau de maintient et les coussinets. Ajoutés à des pavillons redessinés et colorés (5 teintes au total) pour coller à la tendance chère à la marque en ce moment, il faut reconnaitre que ces AirPods Max font forte impression dès la sortie de leur écrin. Sans tomber dans l’excès et en l’absence de signe distinctif, il est aisé de reconnaitre le casque Apple au premier coup d’œil.

Point de commandes tactiles ici mais un bouton physique et surtout une « couronne digitale » pour ajuster le volume. Les connaisseurs auront reconnus la Digital Crown introduite sur l’Apple Watch. Un soin du détail auquel de nombreux habitués de la marque restent sensibles. Ces derniers ne seront pas dépaysés par la présence d’un port Lightning dont Apple ne semble pas prêt à se séparer malheureusement, en témoigne sa présence sur les derniers iPhone 13 Pro. A l’aube de la généralisation de l’USB-C, perdurer sur ce format propriétaire semble de moins en moins justifié. D’aucuns regretteront également l’absence de port jack. Seule solution, débourser 39€ pour un adaptateur Lightning vers mini Jack. Eu égard au tarif de cet AirPods Max, l’inclure aurait sans doute été cohérent même si dans l’absolu, son absence ne devrait pas pénaliser la majorité des utilisateurs.

Terminons cette présentation par la Smart Case. Une appellation quelque peu usurpée pour un accessoire dont la seule intelligence réside dans son système d’aimant destiné à déclencher la veille profonde des AirPods Max une fois positionnés à l’intérieur. Autrement dit, il faut obligatoirement penser à ranger son casque dans son étui pour ne pas voir sa batterie fondre comme neige au soleil (en pratique, cela se traduit par une perte d’environ 10% par 24h !). Car oui, Apple n’a pas jugé bon d’intégrer un autre système et encore moins un simple bouton pour éteindre ses AirPods Max lorsqu’ils ne sont plus utilisés. Autant sur les AirPods (Pro), les ranger dans leur étui est un réflexe pour ne pas les perdre, autant là, difficile de saisir la logique.

Et malheureusement, ce n’est pas le seul grief à l’encontre de cette Smart Case. Laissons de côté sa matière soft touch, pas des plus flatteuses mais pas désagréable pour autant à manipuler. En revanche, difficile de comprendre comment Apple ose commercialiser un casque audio à près de 600€ sans offrir une housse de protection digne de ce nom ? Alors oui, tous les utilisateurs n’ont pas vocation à le transporter quotidiennement mais tous se poseront un jour la question quant au moyen d’emporter ses AirPods Max en week-end ou en vacances sans risquer de les abimer… Le salut viendra donc une nouvelle fois des accessoiristes tiers, notamment via Amazon où plusieurs coques / housses sont proposées (20-30€).

AirPods Max

Le meilleur choix pour profiter de l’écosystème Apple

Un premier contact en demi-teinte mais qu’en est-il à l’usage ? Les présentations étant faites, il est temps de configurer ses nouveaux AirPods Max. Grâce à la puce H1, rien de plus simple. Il suffit d’allumer le casque puis de l’approcher de son iPhone (ou d’un iPad) pour voir apparaitre instantanément une notification vous invitant à connecter le casque. Une poignée de secondes plus tard, l’opération est terminée, vos AirPods Max sont liés à votre compte iCloud et parés pour basculer en toute transparence entre iPhone, iPad, Mac (iMac / MacBook) ou Apple TV 4K. Cela peut sembler anecdotique mais à l’usage, cette puce H1 est un atout de poids au moment du choix d’un nouveau casque pour qui dispose de plus d’un appareil marqué d’une Pomme.

Tout est prêt, il est désormais temps d’installer les AirPods Max sur ses oreilles. De prime abord, le casque peut sembler lourd en main. Et il l’est avec près de 400g sur la balance (quand la concurrence plafonne autour de 250g !). Mais signe d’une conception bien pensée, une fois sur la tête, la sensation de poids s’estompe. Tout juste un léger embonpoint pourra être ressenti au niveau des écouteurs. Aucune gène à déplorer au niveau de l’arceau même après deux heures d’utilisation. Le maintien n’appelle guère de reproche et la matière mesh, outre son côté esthétique, permet de ne pas avoir chaud même en plein été. En revanche, pas de miracle au niveau des coussinets, la chaleur finira par se fera sentir. Les AirPods Max sont toutefois les mieux lotis en la matière parmi tous les casques testés ces derniers mois. C’est là le point faible intrinsèque de ce type de casque. A noter, la possibilité d’acquérir une nouvelle paire de coussinets si besoin (79€). Un argument en faveur de la durabilité ou pourquoi pas, pour créer un petit effet fashion en optant pour un coloris différent de celui du casque.

AirPods Max

Quant à l’ergonomie, la présence de boutons physiques est un peu à contre-courant à l’ère du tout tactile mais c’est un système éprouvé et intuitif dont l’usage conviendra à tous ou presque. Et comment ne pas tomber sous le charme de cette Digital Crown sans égale pour ajuster le volume en plus d’être esthétique.

Un son pour plaire au plus grand nombre

Vous aimez les AirPods Pro ? Alors vous ne serez pas déçu(e) par les AirPods Max. Bien sûr, la conception de type circum et le volume disponible pour intégrer des transducteurs (avec aimants en néodyme) de diamètre supérieur lui permettent de prendre sans conteste l’ascendant. Mais difficile de ne pas faire le parallèle entre les deux modèles phares d’Apple tant la philosophie se rejoint. Un son assez neutre, capable de plaire au plus grand nombre, quelque soit le style de musique. D’aucuns argueront que c’est là une faiblesse. C’est vrai, l’audio reste un domaine où la subjectivité ne peut se discuter. Libre à chacun de savoir composer avec sa propre sensibilité au moment du choix. Mais revenons au son produit par les AirPods Max. Détaillé est sans doute le qualificatif qui leur sied le mieux. Pour autant, les basses ne sont pas oubliées, pas plus que les aigus. Les médiums sont sans doute les plus impressionnants avec à la clé une (re)découverte de certains morceaux pourtant très familiers.

AirPods Max

Mais l’écoute musicale n’est pas le seul domaine où les AirPods Max excellent. Regarder un film permet d’en prendre conscience et d’apprécier la richesse sonore offerte. Et si en prime, ce dernier supporte le Dolby Atmos et l’audio spatial, où le son suit alors les mouvements de la tête, vous aurez l’impression d’être au cœur de l’action comme au cinéma. Une expérience solitaire certes, mais pour le moins agréable pour qui ne dispose pas d’un home cinéma digne de ce nom à domicile. Ou, plus simplement, pour ne pas déranger ses proches quand tout le monde a déjà succombé aux bras de Morphée.

Mais sans confort, la qualité d’écoute ne serait rien. Et là encore, Apple a plutôt très bien travaillé pour son entrée en la matière. Outre un rôle esthétique indéniable, les coussinets à mémoire de forme conçus en tissu mesh se révèlent agréables même après avoir regardé un film durant plus de 2h30.

AirPods Max

Terminons par quelques mots sur la réduction de bruit. De par leur forme, les AirPods Max profitent d’une solution passive qui atténue déjà une partie des bruits. Si cela ne suffit pas, dans les transports ou en avion par exemple, la réduction active vient prendre le relai. Concrètement, neuf micros analysent les bruits ambiants à l’extérieur et à l’intérieur du casque puis se chargent de les atténuer en temps réel grâce à la puissance de la puce H1. En termes d’efficacité, les AirPods Max font d’une manière générale jeu égal avec les références jusque là établies. Ils semblent toutefois un peu moins à l’aise que les Sony avec le bruit aigu des ventilateurs d’un PC portable gamer lancés à pleine vitesse. Mais rien de préjudiciable en pratique pour autant.

AirPods Max

AirPods Max : un bilan en demi-teinte

Après une année passée en compagnie des AirPods Max que retenir ? Tout d’abord, le design et la finition sans égale dans cette gamme de prix. Avec ce mélange d’aluminium et de métal, Apple réussit à se démarquer de la concurrence. C’est sans conteste LE point fort de ce casque.

La signature sonore manque sans doute un peu de caractère mais pour autant, il est difficile de reprocher ce choix. Car si les AirPods Max semblent prédestinés à l’écoute de vos morceaux préférés, ils se veulent en réalité bien plus polyvalents. Il suffit de les utiliser pour regarder un film pour s’en convaincre. Et associé à l’audio spatial proposé sur Apple TV+ (ou certaines séries Netflix), les AirPods Max sont le meilleur moyen de s’immerger dans l’action et apprécier la richesse sonore d’une scène sans pour autant déranger son voisin. Mais la force d’Apple réside aussi dans la simplicité d’utilisation au quotidien. La synchronisation via le compte iCloud permet ainsi aux AirPods de se connecter automatiquement, et sans action autre action nécessaire que celle de mettre son casque sur ses oreilles et lancer la lecture sur son iPhone, iPad ou Mac. Pour l’Apple TV, c’est tout aussi rapide, il suffit juste d’appuyer sur le bouton « home » lorsque la notification s’affiche à l’écran.

Ajoutés à une ergonomie sans faille, tant matérielle que logicielle (sur iOS / Mac OS) comme nous venons de l’évoquer, Apple avait toutes les cartes en main pour dominer son sujet. Mais c’est sans compter quelques erreurs de jeunesse. L’absence de bouton de mise sous tension et sa Smart Case, décriée, à juste titre, par tous les utilisateurs. En effet, comment concevoir de débourser plus de 550€ pour un casque dont la charge de sa batterie est trop souvent incertaine dès lors qu’il n’est pas rangé dans sa housse… Était-ce si compliqué d’intégrer un bouton supplémentaire ? D’aucuns argueront que les versions 1 sont souvent perfectibles et qu’il est plus raisonnable d’attendre la seconde itération…

Les AirPods Max sont disponibles sur le site Apple en Gris sidéral, Argent, Rose, Vert, Bleu Ciel à 629€

On aimeDesign, finition premiumConfort, audio spatialDigital CrownRéduction de bruit, mode transparence au topSimplicité, connexion automatique iOS / Mac
A revoirPas de bouton On / OffSmart Case, ne protège pasPort LightningAbsence de prise jackAutonomie moyenne (20h)Conçu pour l’univers Apple quasi-exclusivement

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AirPods Max Gris sidéral

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AirPods Max Argent

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AirPods Max Bleu Ciel

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AirPods Max Rose

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AirPods Max Vert

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Quelles alternatives aux AirPods Max ?

Bose 700 vs AirPods Max

Bose Noise Cancelling 700, le meilleur casque du moment ?

Même si les AirPods Max ne manquent pas de qualités, quelques défauts de jeunesse et surtout un tarif dissuasif pousseront de nombreux acheteurs à chercher une alternative au casque Apple. La plus évidente est sans doute le Bose NC 700. Vendu près de deux fois moins cher (mais 300€ tout de même), il n’a pas à rougir face au nouveau venu de la firme à la Pomme.

Bose Noise Cancelling 700

Premier atout en faveur du Bose, un look minimaliste et affiné avec en prime une touche d’originalité avec son arceau visible. Elément de design disruptif, ce dernier permet au Bose 700 de sembler plus moderne et moins massif, surtout avec le coloris noir.

Si trois boutons sont bien présents (On/Off, réduction du bruit, assistant), les autres commandes sont elles tactiles via la zone avant de l’oreillette droite. Une double tape pour la lecture / mise en pause, mouvement vers le haut ou le bas pour ajuster le volume et avant / arrière pour naviguer entre les morceaux de sa playlist. Plus modernes, les commandes tactiles ne font pas toujours l’unanimité, la faute à une réponse parfois aléatoire. Sur le Bose 700, ce n’est pas le cas, et en dehors de quelques approximations pour régler le son quand le geste est un peu trop rapide et imprécis, aucun grief à émettre.

Les plus observateurs auront remarqué la présence d’une prise jack (2,5 mm – câble fourni). Bon point donc, il est possible d’utiliser le Bose 700 en filaire. Attention toutefois, si cela fonctionne même lorsque la batterie est à plat, la qualité sonore est alors dégradée. Rien d’anormal pour autant, cela tient à la conception de ce type de casque où le signal est optimisé par l’électronique pour en délivrer la quintessence.

Côté écoute, les habitués de la marque ne seront pas dépaysés. Le Bose 700 offre un rendu où les basses et les aigus sont privilégiés. Les médiums sont un peu en retrait mais ne sont pas pour autant étouffés. En pratique, le son est assez proche de celui des AirPods Max en un peu plus chaleureux. De quoi plaire au plus grand nombre en somme et s’adapter à la plupart des styles de musique.

Mais cette polyvalence n’est pas le seul atout en faveur du Noise Cancelling 700. Le casque Bose peut aussi compter sur son système de réduction de bruit actif. La réputation de la marque dans le domaine n’est plus à faire et elle le prouve une nouvelle fois. Le Bose 700 se hisse ainsi sans difficulté dans le trio de tête en termes d’efficacité. En bonus, il est possible d’ajuster le niveau de l’ANC selon 10 positions via l’application Bose Music. Cette dernière sert également à gérer divers paramètres dont la connexion multipoint (2 sources différentes en simultané possibles), accéder à un égaliseur minimaliste ou encore personnaliser la zone tactile présente sur l’oreille gauche (niveau de batterie, couper l’assistant vocal, Spotify).

Plus anecdotique, le Bose 700 brille également par la qualité de ses appels. La voix est bien reproduite mais c’est surtout l’utilisation de l’ANC pour filtrer les bruits parasites qui lui permet de se démarquer de la concurrence. Idéal pour passer ses appels sans jamais avoir besoin de quitter son casque, tant dans l’open space que dans la rue. Car oui, le Bose 700 est assez léger (250g) et confortable pour ne pas sentir de gène même après l’avoir porté sur de longues périodes. Tout juste pourrions-nous lui reprocher une légère pression au niveau des oreilles perceptible au bout de deux/trois heures. Rien de rédhibitoire pour autant et le lot de la plupart des casques ayant une bonne isolation passive.

Les nomades apprécieront la présence d’une « vraie » boite protectrice pour les transports. D’aucuns pourront toutefois lui reprocher un certain encombrement (22x18x5 cm), le Bose 700 n’étant pas pliable. Saluons en revanche l’astucieuse trappe de rangement pour le câble USB-C même si avec environ 20h d’autonomie, il n’est pas toujours nécessaire de l’avoir avec soi.

On aimeLook discret, pas (trop) massifErgonomie, commandes tactiles Richesse sonoreEfficacité ANC y compris pour les appels
A revoirArceau visible peut déplaireEncombrant à transporterAutonomie moyenne (20h)
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Bose Headphones 700 Noir

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Bose Headphones 700 Argent

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JVC HA-S91N, le casque pas cher mais (presque) aussi efficace

JVC HA-S91N

Les casques audio sont devenus un élément de mode à part entière. Mais tout le monde n’accorde pas une importance primordiale à son look et pour des acheteurs plus rationnels à la recherche du meilleur rapport qualité / prix, le compte en banque sera bien plus important. Et avec un tarif autour de 100€ seulement, difficile de faire mieux sur ce point. Faut-il pour autant s’attendre à un casque au rabais ? Non.

Certes, les matériaux sont un peu moins flatteurs mais rien de cheap pour autant, en témoigne l’astucieux système de repli des oreillettes pour gagner en compacité lors du transport.

Point de boite de protection rigide dans le bundle livré avec ce JVC HA-S91N mais un simple « filet » souple. Un peu léger mais la Smart Case des AirPods Max permet de relativiser…

Autre concession pour arriver à un tel tarif, des rembourrages en simi-cuir moins épais et des commandes entièrement confiées à des boutons physiques, au nombre de quatre, regroupés sur l’oreille droite. Moins esthétiques certes mais efficaces à l’usage. Et c’est bien là l’essentiel.

Mais le HA-S91N sait aussi surprendre. A commencer par son autonomie exceptionnelle, capable d’enchainer les heures d’écoutes au point de dépasser les 40h sans ANC (36h avec).

La réduction de bruit tient quant à elle ses promesses, bien aidée par la bonne isolation passive du casque il est vrai. En pratique, c’est sans doute la « moins efficace » de nos trois modèles mais la différence est ténue et en aucun cas proportionnelle aux écarts de tarifs.

A l’inverse, la restitution sonore est LE domaine où le fossé se creuse quand on compare ce casque JVC aux Bose 700 et Apple AirPods Max. Le son apparait instantanément plus étouffé, moins riche et avec des basses plus caricaturales. Les audiophiles passeront donc fort logiquement leur chemin. Pour un usage plus ponctuel, par exemple durant un trajet quotidien en métro ou bus, et encore plus si écouter des Podcasts est votre priorité, la proposition reste néanmoins suffisante et surtout cohérente avec le prix de vente de ce casque JVC HA-S91N.

On aimeTarif très abordableAutonomie exceptionnelleSe plie pour le transport
À revoirQualité sonore moyenne (mais logique vu la gamme de prix)
Photo de jvc-ha-s91n

JVC HA-S91N

Structure pivotante et pliable à plat, pour une meilleure portabilitéCoussinets lisses et souples permettent un confort optimal lors d’une utilisation prolongéeTransfert de flux audio en continu Bluetooth avec prise en charge du codec SBCCompatible Assistants vocaux

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AirPods Max vs Bose 700 : quel casque choisir ?

A l’issue de ce test comparatif, sans hésitation, le choix de raison irait vers le Bose 700. Discret, efficace aussi bien en qualité d’écoute qu’en réduction de bruit, il reste en prime accessible niveau tarif.

A plus de 550€, difficile d’en dire autant des AirPods Max. Alors oui, ses matériaux sont plus nobles et son confort royal. Mais sauf à disposer d’un large parc d’appareils Apple et de faire de la connexion automatique un critère décisif, l’écart de prix sera difficile à justifier rationnellement. Et c’est sans compter quelques défauts de jeunesse en prime.

Quant à ceux qui se demandent si dépenser plus de 300€ dans un casque est justifié, on serait tenter de répondre par la négative. Car, à l’image du JVC HA-S91N, il est possible de trouver des casques pas cher qui sont certes en retrait par rapport aux modèles premium mais sans démériter pour autant.