Comment Salomon est devenue la marque de sneakers la plus désirable du moment

Georges Salomon aurait-il pu imaginer que son entreprise connaîtrait un succès international, au point d’apparaître aux pieds de Rihanna au Superbowl 2023 ? Telle est pourtant la drôle de destinée de la marque née à Annecy en 1947 et qui fait désormais figure de nom incontournable dans le petit monde des sneakers.

Avec des modèles tels que les ACS, XT-6 et MM6 en collaboration avec Maison Margiela, voyons donc comment Salomon est devenue LA marque préférée des sneakers addicts en 2023.

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Sneakers Salomon 2023

D’Annecy au Superbowl, la glorieuse histoire de la marque Salomon

Georges Salomon est un rebelle dans l’âme. Au moins un peu. Son père François espérait le voir devenir instituteur. Mais lui, bien au contraire, se voyait plutôt jouer les entrepreneurs… et rejoindre l’entreprise familiale.

Car en 1947, François Salomon est à la tête d’un petit atelier situé dans le centre historique d’Annecy. C’est là qu’il a eu l’idée de déposer un brevet pour fabriquer des carres de ski biseautées. Alors que les villages savoyards et haut-savoyards commencent à installer des remontées mécaniques et que les sports d’hiver se développent, l’entreprise François Salomon & Fils connaît un succès grandissant et s’impose rapidement comme une marque de référence pour les fixations.

Fixations, chaussures : des produits très prisés des skieurs

De nouvelles machines permettent d’automatiser (et donc d’augmenter) la production et le petit atelier grandit, jusqu’à compter une dizaine de salariés.

La renommée de l’entreprise familiale dépasse les frontières des Alpes et les skieurs de tous bords s’intéressent aux produits Salomon. A commencer par Emile Allais, quadruple champion du monde en 1937-1938 et premier médaillé français en ski alpin. Celui-ci finit par prêter son nom à la butée de sécurité « Skade », mise au point par Georges Salomon en 1957.

C’est ensuite le « Lift », premier vrai système de fixation remplaçant les antiques lanières de cuir, qui permet à la marque d’accroitre sa notoriété. Salomon se développe aux Etats-Unis et continue à gagner en visibilité lors des épreuves de ski alpin : au début des années 1970, elle devient leader mondial des fixations.

Année après année, les produits continuent à se perfectionner et la marque doit continuer à innover pour exister. En 1979, elle met sur le marché la SX90, première chaussure de ski à entrée arrière et blocage talon, dessinée par un certain Roger Tallon, le même homme à l’origine du… TGV ! D’ailleurs, la chaussure Salomon adopte la même teinte orange et connaît aussi un succès à très grande vitesse !

Chaussure de ski Salomon SX90

Ski, randonnée, roller, trail : l’heure de la diversification

Dans les années 1980, l’ensemble du chiffre d’affaires (ou presque) est réalisé grâce au ski. Le besoin de diversification se fait sentir, d’autant que l’entreprise connaît des difficultés financières au début des années 1990 en même temps que la concurrence s’intensifie.

Après le lancement de ses premiers skis en 1990, Salomon s’attaque à l’outdoor en 1992 avec une première gamme de chaussures de randonnée, puis des rollers en ligne en 1997. Cette même année, l’entreprise est rachetée par Adidas, mais le mariage ne prend jamais et Salomon change encore de propriétaire quelques années plus tard. Il faut toutefois attendre un peu plus encore pour que le virage opéré vers le trail permette d’envisager des jours meilleurs.

Avec les chaussures XA Pro, la marque annécienne se fait un nom sur le marché de la course en haute montagne. Son association avec le jeune (et encore inconnu) Kilian Jornet lors de l’UTMB 2008 ne fait que confirmer ce nouveau statut. La nouvelle fusée Salomon est lancée et plus rien ne semble pouvoir l’arrêter, alors que les XT-6 débarquent en 2013. Spécialement conçue pour les trails longue distance, ces sneakers « percent de façon surprenante sur le terrain urbain, notamment dans la mode ».

Pourquoi les sneakers Salomon sont-elles aussi prisées ?

Alors que le ski ne représente plus qu’un gros quart des ventes et que plus de 90% du chiffre d’affaires et réalisé hors de France, Salomon surfe sur le succès de ses baskets auprès des fashionistas et multiplie les collaborations avec différents labels depuis le milieu des années 2010 : Comme des Garçons, Avnier et, bien sûr, Maison Margiela…

Sneakers Avnier x Salomon Speedcross 4

Une vraie marque de sport & style

Ce nouveau positionnement se confirme avec l’apparition d’une ligne baptisée Sportstyle, avec des déclinaisons parfois osées de la classique XT-6 ou des ACS, et d’une collection Advanced, composée de « chaussures techniques alliant style et nature ». Si l’on ajoute à cela la présence de ces produits sur des marketplaces comme Ssense, Farfetch ou L’Exception, on comprend aisément pourquoi Salomon n’est plus vue simplement comme une marque de chaussures 100% sportives.

Moins tape-à-l’oeil que les ugly shoes à la Balenciaga, moins répandues que les Nike Dunk, les baskets Salomon connaissent un succès fulgurant… notamment sur les sites de resell de sneakers. Selon les données de StockX, par exemple, la marque a connu une hausse de la demande de 2277% en 2022, bien loin devant d’autres noms branchés comme Rick Owens, Hoka, Saucony, ou même Puma et The North Face !

Les stars en raffolent

Comment expliquer un tel succès ? Sans doute par le fait que de nombreuses célébrités (féminines surtout) ont été vues avec des Salomon aux pieds : Emily Ratajkowski, Hailey Bieber, Bella Hadid, Tina Kunakey… mais aussi A$AP Rocky, Drake ou encore Lewis Hamilton.

Mais en 2023, un événement tout particulier a aide à mettre en lumière (et de quelle façon !) la marque haut-savoyarde : la prestation de Rihanna à la mi-temps du Superbowl ! Toute de rouge vêtue, Riri a parcouru le State Farm Stadium de Glendale, en Arizona, chaussée des MM6 créées en collaboration avec Maison Margiela (et avec une combinaison Loewe).

Vendue à 300€, cette paire a suscité un véritable engouement dans les jours qui ont suivi… tout en donnant un joli coup de boost aux autres modèles de la marque !

Rihanna au SuperBowl 2023 avec sa combinaison Loewe et ses sneakers Salomon
Rihanna au SuperBowl 2023 avec sa combinaison Loewe et ses sneakers Salomon

Quelles baskets Salomon choisir ?

Les baskets MM6 avec leur fermeture Quicklace ont un look très original. Notamment dans la version rouge portée par Rihanna, ainsi que dans une déclinaison multicolore (beige, vert, rose) qui ne manque pas de style, en dépit d’un prix plus élevé. Mais sachez que cette paire déjà iconique existe aussi en noir et blanc et se négocie autour de 250€

MM6 x Maison Margiela : 602€
Sneakers Salomon MM6 x Maison Margiela

Toutefois, la star des sneakers chez Salomon reste la XT-6. Apparue pour la première fois en 2013, alors que la marque commençait à opérer son virage stratégique, elle nous est présentée comme « la chaussure préférée des athlètes de niveau mondial sur les courses d’ultra-distance dans des conditions exécrables ». Cette paire unisexe emblématique, dotée d’un graphisme fort, se décline dans une multitude de coloris et brille par sa polyvalence.

Sportstyle XT-6 : 180€
Sneakers Salomon Sportstyle XT-6

Enfin, les sneakers ACS+ ont aussi droit à des attentions particulières de la part des designers de la marque, s’aventurant sur tous les territoires de la palette. Conçues comme « un hommage à la quintessence des chaussures techniques », elles arborent un look coloré, délicieusement vintage, tout en offrant un excellent confort.

Sneakers ACS+ : 160€
Sneakers Salomon ACS+

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Il ne s’agit là que de quelques exemples de ce que propose aujourd’hui Salomon. Les Speedcross, XT-4 et X-Mission (3 ou 4) font aussi le bonheur de nombreux fans de sneakers, aussi bien dans les boutiques spécialisées dans le sport et les baskets que sur les plateformes dédiées à la mode.

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